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Banque Populaire : Un gars, une fille, trois bateaux

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Hier à Paris, l’écurie voile Banque Populaire a annoncé son programme pour les cinq années à venir. Et l’horizon est plutôt sympa : comme annoncé ce mardi dans Le Télégramme, il s'agit d'un Ultime neuf, d'un Imoca en location et d'un Figaro 3 avec Armel Le Cléac’h et Clarisse Crémer… 

Jusqu’en 2024

Le Groupe Banque Populaire, qui fête ses 30 ans de sponsoring voile cette année, a donc décidé de poursuivre son engagement jusqu’en 2024, dans la course au large avec Clarisse Crémer et Armel Le Cléac’h mais également aux côtés des équipes de France de voile olympique. Soit un budget de 35 millions d’euros sur les cinq prochaines années, dont 12 ME pour la construction de l’Ultime.

Deux skippers, deux programmes

Comme nous l’annoncions, ce mardi matin : en attendant la livraison en 2021 de son trimaran volant, Armel Le Cléac’h va naviguer en Figaro 3 : deux Solitaire Urgo - Le Figaro et une Transat ag2r au programme mais aussi une Transat Jacques Vabre en double en octobre prochain avec Clarisse Crémer. Cette dernière se lancera ensuite, en solo, sur la Transat anglaise, puis sur la transat retour USA-France avant de se présenter sur la ligne de départ du Vendée Globe en 2020 à la barre de l’ex « SMA » de Paul Meilhat qui ne sera pas équipé de foils pour l’occasion.

Made in Bretagne

Pour le nouvel Ultime, signé des architectes vannetais VPLP, le chantier CDK Keroman Technologies à Lorient se chargera de la construction de la coque centrale et des bras, les flotteurs seront faits chez Multiplast à Vannes. « Il sera un peu différent du précédent », dit Le Cléac’h. « Le mode volant sera encore plus développé », ajoute Ronan Lucas.

Une évidence

Malgré la perte du maxi-trimaran lors de la Route du Rhum, Christine Fabresse, directrice générale de la Banque Populaire, a expliqué que la décision de relancer la construction d’un Ultime n’avait posé aucun problème : « A partir du moment où Armel voulait y retourner, c’était une évidence. On n’a pas imaginé une seule seconde confier la barre du bateau à quelqu’un d’autre ».

L’aventurière des mers

Le choix de Clarisse Crémer en a étonné plus d’un dans le milieu de la course au large. « J’assume complètement. C’est une bosseuse, elle va en surprendre plus d’un », dit Ronan Lucas, directeur du Team. « On a réussi à trouver une aventurière des mers de talent. Je suis déjà sous le charme », a ajouté Christine Fabresse.

Les raisons d'une casse

A Paris, Ronan Lucas a expliqué que la casse du maxi-trimaran lors de la Route du Rhum était probablement due à la rencontre avec "un événement extérieur qui a endommagé le bateau et l'a fragilisé avant que le bras casse". Rien n'est sûr. L'assurance a demandé récemment une troisième expertise à un cabinet de calcul de structures.

Un article de la rédaction du Télégramme