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Baptême du 9ème LCS du type Independence

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Baptême du 9ème LCS du type Independence

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L’USS Charleston (LCS 18), neuvième Littoral Combat Ship du type Independence, a été baptisé le 26 août au chantier Austal de Mobile. Il rejoindra d’ici 2018 la flotte américaine, qui aligne pour le moment cinq bâtiments de ce type, les USS Independence (LCS 2), USS Coronado (LCS 4), USS Jackson (LCS 6), USS Montgomery (LCS (8) et USS Gabrielle Giffords (LCS 10), mis en service entre janvier 2010 et juin 2017.

 

LCS du type Independence (US NAVY)

LCS du type Independence (US NAVY)

 

Trois autres, les USS Ohama (LCS 12), USS Manchester (LCS 14) et USS Tulsa (LCS 16), sont en achèvement à flot ou en essais après avoir été respectivement mis à l’eau en novembre 2015, mai 2016 et mars 2017. La 10ème unité de la série, le futur USS Cincinnati (LCS 20) a été mise sur cale en avril dernier et la construction des trois suivants (USS Kansas City, USS Oakland et USS Mobile) a débuté. Austal a, par ailleurs, signé en juin un contrat de 584 millions de dollars pour la réalisation d’un 14ème LCS du type Independence.

Ce concept a pour mémoire été développé avec le groupe General Dynamics. Il porte sur des trimarans furtifs en aluminium de 127.6 mètres de long pour 30.6 mètres de large et un déplacement de 2785 tonnes en charge.

Capables de dépasser la vitesse de 45 nœuds, les Independence peuvent mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre. Les Independence peuvent intégrer d'autres équipements, comme des missiles antinavire Harpoon. 

 

LCS du type Independence (AUSTAL)

LCS du type Independence (AUSTAL)

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