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Baptême du dernier des cinq nouveaux OPV britanniques

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Baptême du dernier des cinq nouveaux OPV britanniques

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Après sa mise à l’eau au chantier BAE Systems de Govan le patrouilleur hauturier HMS Spey a été baptisé le 3 octobre. Il s’agit du cinquième et dernier d’une série de nouveaux OPV réalisés pour la Royal Navy. Le HMS Spey suit les HMS Forth, HMS Medway, HMS Trent et HMS Tamar. Suite à des problèmes techniques ayant entrainé son retour au chantier, la tête de série, mise à l’eau en août 2016 et officiellement livrée en avril 2018, a été contraint de reprendre ses essais au printemps dernier. Il est maintenant opérationnel et, après des tests de mise en œuvre d’hélicoptère, doit rejoindre les Malouines, où il sera basé. Son premier sistership, le HMS Medway, est aussi en service actif et réalise actuellement une mission de police des pêches. Le HMS Trent achève quant à lui ses essais, que le HMS Tamar va débuter. Les cinq nouveaux OPV britanniques devraient être tous en ligne d’ici la fin 2020.

Formant la classe River Batch 2, ces patrouilleurs mesurent 90 mètres de long pour 13.5 mètres de large et affichent un déplacement de 2000 tonnes en charge. Capables d’atteindre la vitesse de 24 nœuds et de franchir 5500 milles à vitesse économique, avec une autonomie de 35 jours, ils sont armés par 34 marins, avec la capacité d’accueillir une soixantaine de personnes, par exemple des Royal Marines en plus de l'équipage.

Dotés d’un canon de 30mm, deux mini-guns et quatre mitrailleuses, ils peuvent mettre en œuvre deux embarcations semi-rigides de 8 mètres du type Pacific 24. Une grue d’une capacité de 16 tonnes permet de manutentionner du matériel lourd, la plateforme arrière pouvant accueillir un hélicoptère Merlin (les bâtiments n’ont toutefois pas de hangar). Les River B2 sont conçus pour naviguer jusqu'à 320 jours par an.

Royal Navy BAE SYSTEMS