Croisières et Voyages
Baptême en grande pompe pour les paquebots Costa Luminosa et Costa Pacifica

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Baptême en grande pompe pour les paquebots Costa Luminosa et Costa Pacifica

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Evènement unique dans l'histoire de la croisière, deux nouveaux paquebots appartenant à la même compagnie ont été simultanément baptisés, vendredi, à Gênes. Quelques 4000 personnes ont participé à l'évènement, mettant à l'honneur les Luminosa et Pacifica, derniers nés de la compagnie italienne Costa Croisières. Les deux paquebots ont pour marraines Valentina Vezzali, triple championne olympique de fleuret, et la chanteuse Noa, que l'on connait pour sa voix mais aussi son engagement en faveur de la paix au Proche-Orient.
Placé sous le patronage du Conseil italien et de la ville de Gênes, le double baptême a donné lieu à une grande fête. Toutefois, en raison d'un fort vent, le saut de parachutistes, initialement prévu, n'a pas eu lieu, de même que le feu d'artifice programmé dans la soirée. En revanche, les avions de la patrouille acrobatique de l'armée de l'air italienne ont bien survolé les deux bateaux, lâchant un grand panache tricolore. Notre confrère italien Tealdo Tealdi nous a fait parvenir des photos réalisées pendant la cérémonie.

Le Luminosa vu du Pacifica (© TEALDO TEALDI)
Le Luminosa vu du Pacifica (© TEALDO TEALDI)

En cette période de crise, Costa, leader européen de la croisière, renforce significativement ses capacités. Les Luminosa et Pacifica, qui portent la flotte de la compagnie à 14 paquebots, pourront embarquer, respectivement, 2826 et 3780 passagers. Malgré un contexte économique difficile, la filiale du groupe américain Carnival Corporation maintient son objectif de 1.5 million de vacanciers transportés à l'horizon 2010. « Le plus gros challenge, dans le contexte actuel, est que les gens aient envie de partir en vacances. La durée des séjours va sans doute se réduire, passant par exemple dans certains cas de deux semaines à 10 jours. Il faut conforter les gens dans leurs choix », estime Gianni Onorato. Pour le président de Costa : « Le potentiel est encore énorme et la pénétration de la croisière en Europe est très lente. L'année dernière, il y avait au total 4.4 millions de croisiéristes en Europe, dont 1.4 million de Britanniques, pour une population de plus de 300 millions d'habitants. Hors Grande-Bretagne, c'est seulement 1% ! Même en Italie, il n'y a que 600.000 passagers pour 52 millions d'habitants. Il y a donc encore une importante marge de progression. Pour assurer notre croissance, nous devons rester forts sur nos acquis et nous développer sur de nouveaux marchés, par exemple en Chine ou en Europe du nord ».
Pour l'heure et malgré la crise, Costa est en avance sur ses chiffres de 2008. Mercredi dernier, la compagnie avait déjà franchi le cap du million de clients ayant réservé une traversée en 2009. L'Italie représente 40% des passagers de Costa, la France étant le second marché de la compagnie, avec 14%. Un important effort est d'ailleurs actuellement mené sur l'Hexagone, où une nouvelle campagne de publicité a été récemment lancée à la télévision.

Le Luminosa vu du Pacifica (© TEALDO TEALDI)
Le Luminosa vu du Pacifica (© TEALDO TEALDI)

Le Luminosa vu du Pacifica (© TEALDO TEALDI)
Le Luminosa vu du Pacifica (© TEALDO TEALDI)

 (© TEALDO TEALDI)
(© TEALDO TEALDI)

 (© TEALDO TEALDI)
(© TEALDO TEALDI)

 (© TEALDO TEALDI)
(© TEALDO TEALDI)

Le Costa Pacifica (© COSTA CROISIERES)
Le Costa Pacifica (© COSTA CROISIERES)

Le Costa Luminosa (© FINCANTIERI)
Le Costa Luminosa (© FINCANTIERI)

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