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Barfleur : L'épave d’un sous-marin découverte
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Barfleur : L'épave d’un sous-marin découverte

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Histoire Navale

C’est une belle et rare découverte qu’ont faite les marins du chasseur de mines néerlandais Makkum au large de la Normandie. Presque 100 ans après son naufrage, le 4 décembre 1917, l’épave d’un sous-marin allemand de la première guerre mondiale a été trouvée près de Barfleur.

Selon la marine néerlandaise, qui a mené l’enquête, il s’agit de l’UC-69. Ce bâtiment de 49 mètres de long, construit en 1916 à Hambourg, avait quitté le port belge de Zeebrugge le 2 décembre 1917 afin d’aller mouiller des mines devant Cherbourg. Deux jours plus tard, peu après 20 heures, il entrait en collision avec un autre sous-marin de la Kaiserliche Marine, l’U-96, de retour vers l’Allemagne. Victime d’une voie d’eau suite à l’abordage, l’UC-69 est évacué avant de sombrer. 18 marins, dont le commandant Hugo Thielmann, sont recueillis par l’U-96, les 11 autres marins du bâtiment périssant dans le naufrage.

Une trouvaille pendant une mission de déminage de l’OTAN  

Un siècle plus tard, l’UC-69 aurait donc été retrouvé par le Makkum, à l’occasion d’une opération du SNMCMG1 (groupe de guerre des mines de l’OTAN) destinée à neutraliser des engins explosifs historiques en Manche et mer du Nord. La majorité des innombrables bombes, mines et autres obus déversés dans ces zones pendant les deux guerres mondiales sont en effet toujours au fond, malgré des décennies passées par les marines à « dépolluer » ces eaux. La dernière campagne de l’OTAN devant les côtes françaises, qui s’ajoute aux nombreuses missions réalisées tout au long de l'année par la Marine nationale, s’est déroulée du 20 octobre au 7 novembre. Elle s’est soldée par la détection et la destruction de plusieurs engins, d’origines américaine et allemande, au large du Calvados. C’est pendant cette chasse que le Makkum est tombé par hasard, à 8.5 milles au large de Barfleur, sur une épave non répertoriée. « Le bâtiment était en train de sonder les fonds au large des côtes françaises lorsque l’équipage a repéré au sonar une épave inconnue à cet endroit sur les cartes marines », explique l’état-major de la marine néerlandaise.

 

Le groupe de guerre des mines de l'OTAN à Cherbourg en octobre, avec le Makkum au premier plan (© MARINE BELGE)

Le groupe de guerre des mines de l'OTAN à Cherbourg en octobre, avec le Makkum au premier plan (© MARINE BELGE)

 

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