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Boeing débute l'assemblage final du premier P-8I indien

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Boeing débute l'assemblage final du premier P-8I indien

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Le premier des 8 avions de patrouille maritime P-8 Poseidon commandés par l'Inde est en cours d'assemblage final à l'usine Boeing de Renton, aux Etats-Unis. C'est ce qu'a annoncé le constructeur américain, qui a reçu le 29 mai le fuselage réalisé par Spirit AeroSystems. L'appareil recevra ses ailes et ses moteurs dans le courant de l'été. Signé en 2009, le contrat indien, d'un montant de 2.1 milliards de dollars, porte donc sur l'acquisition de 8 Poseidon, quatre autres appareils étant en option. Les livraisons des P-8I sont prévues entre 2013 et 2015, les nouveaux avions devant remplacer les 8 Bear et 5 May actuellement en service.
Destiné à remplacer le P-3 C Orion, dont le premier vol remonte à 1959, le P-8 A Poseidon devrait être commandé à 114 exemplaires par l'US Navy. Le premier prototype est sorti à l'été 2009 de l'usine de Renton et les premiers appareils de série devraient être livrés en 2013. Dérivé du Boeing 737-800 ERX, le Poseidon mesure 38.56 mètres de long et 38.81 mètres d'envergure. Appelé Multimission Maritime Aircraft (MMA), il est destiné à la surveillance maritime mais aussi à la lutte anti-sous-marine et antinavire. Le P-8 A pourra mettre en oeuvre des missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que des torpilles Mk50 et Mk54. Son équipage comprendra 9 hommes.

 P-8 A Poseidon  (© : US NAVY)
P-8 A Poseidon (© : US NAVY)

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