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Boeing livre un 21ème P-8A Poseidon à l'US Navy

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Boeing livre un 21ème P-8A Poseidon à l'US Navy

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Boeing a livré le 21ème avion de patrouille maritime P-8A Poseidon. L’appareil a quitté le site de l’avionneur américain à Seattle le 8 janvier pour rejoindre la base aéronavale de Jacksonville, en Floride. Il y commencera sa carrière avec d’autres P8-A affectés à l’entrainement des équipages appelés à mettre en œuvre ce nouvel aéronef.

Alors que le Poseidon est officiellement en service depuis novembre 2013, Boeing a livré l’an dernier huit avions, conformément au planning fixé par l’US Navy. Celle-ci compte désormais deux escadrons de P-8A. Après un premier déploiement au Japon l’an dernier, au cours duquel le VP 16 a réalisé 600 sorties et 3500 heures de vol, le VP 5 conduit actuellement un second déploiement au pays du soleil levant, où les appareils opèrent en soutien à la 7ème flotte.

 

P-8A lors des essais de lancement de torpille (© US NAVY)

P-8A lors des essais de lancement de torpille (© US NAVY)

 

Destiné à remplacer la flotte de P-3C Orion, le programme Poseidon a été lancé en 2004, l’USS Navy ayant pour objectif d’acquérir 117 appareils. Pour l’heure, 53 ont été commandés à Boeing.

Conçu à partir de l’avion de ligne 737-800, le P-8A mesure 38.56 mètres de long pour 38.8 mètres d’envergure, sa masse maximale au décollage étant de 83.5 tonnes. Il peut assurer des missions de lutte antinavire et anti-sous-marine, ainsi que la surveillance et le contrôle de grands espaces maritimes. Armé par un équipage de 9 hommes, le nouveau biréacteur de la marine américaine est conçu pour la mise en oeuvre de missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que de torpilles Mk50 et Mk54. Il est également prévu pour opérer avec les nouveaux drones aériens MQ-4C Triton. 

US Navy / USCG