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Boeing livre un cinquième P-8A Poseidon à l'US Navy

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Boeing livre un cinquième P-8A Poseidon à l'US Navy

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La marine américaine a perçu son cinquième avion de patrouille maritime P-8A Poseidon de série. L’appareil, qui a été livré le 2 novembre, est le dernier de l’année à sortir des usines de Boeing. L’avionneur américain compte monter en puissance sur ce programme en 2013, avec un total de 12 livraisons de P-8A prévues, pour l’US Navy mais également pour l’Inde, qui a commandé 12 appareils. « Les systèmes de mission sont en cours d’installation à Seattle pour les trois prochains Poseidon, alors que deux autres en sont au stade de l’assemblage final à l’usine de Renton », précise Boeing.

Successeur du P-3C Orion, le Poseidon doit entrer en service l’an prochain avec une capacité opérationnelle initiale, qui sera complétée avec la qualification progressive de nouveaux matériels. Alors que l’US Navy prend en main ses premiers avions de série depuis la base aéronavale de Jacksonville, en Floride, un nouveau P-8 doit lui être livré début 2013.

La marine américaine prévoit d’acquérir un total de 117 Poseidon. Développé sur la base de l’avion de ligne civil Boeing 737, ce biréacteur de 38.56 mètres de long et 38.8 mètres d’envergure présente une masse maximale au décollage de 83.5 tonnes. Conçu pour la lutte anti-sous-marine et la lutte antinavire, il pourra mettre en œuvre des missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que des torpilles Mk50 et Mk54.

 

Essai de tir de torpille depuis un P-8A (© US NAVY)

Essai de tir de torpille depuis un P-8A (© US NAVY)

US Navy / USCG