Croisières et Voyages
A bord du Louis Cristal

Reportage

A bord du Louis Cristal

Article gratuit
Croisières et Voyages

Nous vous emmenons aujourd’hui à la découverte du paquebot Louis Cristal, à bord duquel nous vous emmenons cette semaine en croisière dans les îles grecques et vers la Turquie. Exploité à Cuba durant la saison hivernale, son repositionnement vers La Havane étant prévu fin novembre, le navire sillonne le reste de l’année la Méditerranée orientale. Au départ des ports d’Athènes (Le Pirée et Lavrion), le navire de la compagnie gréco-chypriote Louis Cruises propose des traversées de quatre à sept jours vers la Grèce et la Turquie.

Construit à Turku, en Finlande, cet ancien ferry, lancé en 1980 sous le nom de Viking Saga, a été totalement reconstruit en 1990 pour devenir un navire de croisière. Remis en service en 1992, il a navigué pour le compte de différents opérateurs avant d’être repris en 2007 par Louis Cruises. A compter de 2015, il prendra le nom de Celestyal Cristal, l’armateur ayant décidé de lancer une nouvelle marque, Celestyal Cruises, pour ses deux navires exploités en Grèce (le second étant l’actuel Louis Olympia).

 

La passerelle du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La passerelle du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La passerelle du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La passerelle du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La passerelle du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La passerelle du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Battant aujourd’hui pavillon maltais, le Louis Cristal mesure 162 mètres de long pour  26 mètres de large. Ce petit paquebot de 25.600 GT de jauge compte 470 cabines, dont 317 extérieures. Seules deux suites, située à l’avant, disposent d’un grand balcon, huit autres suites étant pourvue d’un mini-balcon d’angle. Une configuration qui n’est pas handicapante sur ce bateau, où l’on passe une grande partie de la croisière à terre, puisque le Louis Cristal propose une à deux escales quotidiennes. De plus, compte tenu de la taille du paquebot et du fait notamment que sa poupe est constituée d’une succession de terrasses en gradins, les ponts extérieurs sont toujours à proximité des cabines.

 

Le Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Les cabines classiques font généralement de 11 à 17 m². On appréciera plus particulièrement celles des ponts 5, 6 et 7, notamment les extérieures, pourvues de larges sabords permettant d’apprécier la vue extérieure. Lumineuses et confortables, elles se révèlent très agréables. Les cabines d’entrée de gamme, moins coûteuses mais forcément plus spartiates et sans vue extérieure, sont petites, surtout celles pourvues de lits rabattables pour les enfants. Toutefois, il ne s’agit pas d’une pièce de vie, juste d’un espace pour dormir, utiliser la salle de bain et poser ses affaires. On déconseillera cependant la petite vingtaine de cabines du pont 2, bruyantes en raison de la présence aux niveaux inférieurs des compartiments machines, mais aussi de la sortie principale du navire et de locaux techniques pour l’équipage. Ces cabines ne sont d’ailleurs généralement pas commercialisées, étant plutôt affectées au personnel.

 

Grande cabine extérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande cabine extérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande cabine extérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande cabine extérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Cabine extérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Cabine extérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Cabine intérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Cabine intérieure (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Les suites sont, pour leur part, situées à l’avant du pont 6. Les deux plus grandes s’étalent sur 43 m, avec grand salon, chambre séparée et un vaste balcon comprenant du mobilier en bois (chaises longues, table et chaises) ainsi qu’un bain à remous. Deux autres belles suites, contigües, sont à peine moins grandes (36 m²) et disposent d’une chambre séparée avec accès direct à la salle de bain. Le salon s’ouvre sur une porte fenêtre donnant accès à un mini- balcon.

 

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Grande suite (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Terrasse de l'une des deux grandes suites (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Terrasse de l'une des deux grandes suites (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Vue depuis la terrasse  (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Vue depuis la terrasse  (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Les ponts extérieurs du Louis Cristal se révèlent très adaptés aux croisières réalisées par le navire. Les transits d’île en île offrent en effet de multiples choses à voir et les passagers passent une grande partie de leur temps dehors. A cet effet, ils disposent du pont promenade (pont 5), qui fait tout le tour du bateau. Abrité sur les côtés, où se trouvent les embarcations de sauvetage, il offre sur l’arrière une grande terrasse avec bar et bain à remous. A l’avant, il est même possible d’accéder à la proue pour être aux premières loges lors de l’arrivée dans les ports. Tout l’arrière du navire, incliné, dispose des ponts 6 à 9 d’une terrasse sur laquelle sont disposées des chaises longues. Les ponts supérieurs en sont également pourvus, le navire disposant de nombreux espaces en sun deck. 

 

 

La plage avant est ouverte aux passagers (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La plage avant est ouverte aux passagers (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Pont promenade (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Pont promenade (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Salon à l'arrière (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Salon à l'arrière (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A bord du Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au centre du pont 9 se trouve la piscine, située sous une verrière amovible qui peut être refermée si la météo se gâte. Cet endroit est en fait l’un des principaux espaces de vie du bateau. On y trouve un bar et de nombreuses tables, où l’on peut se restaurer (le buffet se trouve à proximité et une restauration rapide – nécessitant un supplément – est proposée), prendre un verre, lire un livre et se baigner. Des animations sont également proposées en journée, ainsi que des concerts. Le soir, le pont piscine peut servir à des fêtes nocturnes, précédant une longue nuit dans la discothèque.

 

(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'espace piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'espace piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'espace piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'espace piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'espace piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'espace piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Stand du buffet autour de la piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Stand du buffet autour de la piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Cours de danse en journée (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Cours de danse en journée (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Celle-ci se trouve au niveau supérieur, dans un vaste espace panoramique encerclant la cheminée. Offrant une magnifique vue sur la mer, l’Horizons Bar est un salon très calme en journée qui s’anime une fois la nuit tombée, permettant aux noctambules de s’amuser sur la piste de danse jusque tard dans la nuit.

 

Horizons (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Horizons (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Horizons (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Horizons (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Chaque soir, le Louis Cristal propose également un spectacle au Muses, son théâtre situé à l’avant et occupant deux ponts. Aménagé sous forme de cabaret, avec de larges banquettes, il dispose d’une mezzanine, avec vue plongeante sur la scène où se produisent les artistes. A chaque fin de spectacle, le directeur de croisière invite les spectateurs à le rejoindre pour une danse donnant le coup d’envoi des festivités nocturnes, qui se prolongent dans les bars intérieurs, autour de la piscine et à l’Horizons. Au pont 8, un grand salon, l’Eros Lounge, est situé juste avant l’entrée du Muses, de même qu’un petit casino.

 

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de spectacle Muses (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Danse avec les passagers en fin de spectacle (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Danse avec les passagers en fin de spectacle (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Danse avec les passagers en fin de spectacle (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Danse avec les passagers en fin de spectacle (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le casino (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le casino (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

C’est au même pont, sur l’arrière, que l’on trouve la salle à manger principale, l’Amalthia, complétée par un second restaurant, l’Olympus, situé au pont 5 et ouvert lorsque le navire est à pleine capacité.  Proposant un service à table matin, midi et soir, l’Amalthia présente une carte internationale comprenant aussi de nombreuses spécialités grecques, avec de nouvelles recettes chaque jour. Il est également possible de commander certains plats (filet de bœuf, loup de mer, gambas) moyennant un supplément. Si la compagnie a, ces dernières années, relevé le niveau de son offre culinaire, des efforts restent néanmoins à entreprendre à ce niveau. Car, s’il y a de très belles surprises et découvertes gustatives, les plats, sans pour autant être mauvais, manquent souvent de finesse.  Un problème apparemment identifié par la direction de Louis Cruises, qui assure travailler pour améliorer son produit au niveau de la restauration.

 

Le restaurant Amalthia (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le restaurant Amalthia (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le buffet mériterait pour sa part d’être remodelé, sa configuration actuelle sous forme de « self » assez basique rappelant celle d’un ferry, peut-être un héritage de l’ancienne vie du navire. Situé au pont 9, dans le prolongement du pont piscine, le buffet se répartit en deux espaces, le Leda et l’Aura, qui donnent sur la mer via de grandes baies vitrées et à l’arrière sur une grande terrasse extérieure.  

 

Le buffet Leda (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le buffet Leda (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le buffet Leda (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le buffet Leda (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le buffet Leda (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le buffet Leda (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Concernant les autres espaces publics, on retiendra la grande boutique détaxée située au pont 5, près de la réception et du bureau des excursions. C’est là également que se trouvent l’espace Internet, ainsi que la boutique photo.

 

la réception (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

la réception (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La boutique (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La boutique (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le Louis Cristal est, par ailleurs, doté d’un petit centre de bien-être, récemment remis à neuf. Ce bel espace, situé sur l’avant dans le prolongement du pont piscine et assorti d’un salon de beauté, propose différents soins pour le corps et le visage, dont une large variété de massages (balinais, suédois, shiatsu, aromathérapie, réflexologie…). Ces prestations nécessitent un supplément, de l’ordre par exemple de 79 euros pour 45 minutes de massage. Le Sana Spa est complété par une salle de sport, également rénovée, du moins pour ce qui est des murs car les machines, elles, attendent encore leur tour. A noter de plus la présence de saunas gratuits dans les vestiaires.

 

La salle de sport (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

La salle de sport (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Côté personnel,  on peut saluer les 337 membres d’équipage du Louis Cristal, très sympathiques et professionnels. Barmen et serveurs se montrent très accessibles vis-à-vis des clients et n’hésitent pas à passer quelques instants à discuter avec eux. Une convivialité qui se perd sur certains grands paquebots et qui est ici très appréciable. Alors que tous les officiers sont grecs, il y a au sein de l’équipage de nombreux Mauriciens, qui parlent bien Français et permettent aux passagers francophones peu habitués à l’Anglais d’échanger et de se faire facilement comprendre. Les cartes dans les restaurants sont en outre traduites, de même que le journal de bord remis chaque soir en cabine pour informer les passagers sur les escales et activités prévues le lendemain.

 

Serveur sur le Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Serveur sur le Louis Cristal (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au final, le Louis Cristal est un bateau agréable, simple et bien conçu. Sa petite taille est un véritable atout et offre une atmosphère conviviale, surtout en dehors des vacances scolaires, lorsque le navire n’est pas à pleine capacité. Progressivement rénové, le navire bénéficiera encore, l’hiver prochain, de la remise à neuf de certains espaces. Louis Cruises, qui a décidé de recentrer son produit sur la Grèce, poursuit par ailleurs son travail sur le produit, afin de renforcer son identifié hellénique et, ainsi, offrir aux passagers une croisière sous forme d’immersion totale dans la culture grecque.

 

Le Louis Cristal au mouillage devant Mykonos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le Louis Cristal au mouillage devant Mykonos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

S’il ne peut rivaliser avec les grands paquebots modernes en termes d’équipements, le Louis Cristal est en réalité parfait pour les itinéraires sur lesquels il est exploité. Car, ici, le navire n’est pas la destination. Les passagers viennent d’abord pour découvrir la Grèce autrement, avec l’offre d’escales la plus complète du marché et des itinéraires comprenant non seulement les sites les plus célèbres, mais aussi des îles méconnues et splendides, où les grosses unités ne font pas escale. Le paquebot, qui passe également par la Turquie, est donc avant tout un hôtel flottant, sur lequel les passagers passent finalement assez peu de temps. Celui-ci est consacré au maximum à la découverte d’une multitude de lieux emprunts d’une richesse culturelle et historique unique, avec pour décor des paysages parmi les plus splendides de Méditerranée. 

 

 

Santorin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Santorin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Santorin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Santorin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos, en Crète (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos, en Crète (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos, en Crète (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos, en Crète (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Symi (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Symi (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Symi (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Symi (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Chios (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Chios (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Chios (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Chios (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Rhodes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Rhodes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Rhodes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Rhodes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Lindos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Lindos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Mykonos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Mykonos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Mykonos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Mykonos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Athènes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Athènes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Athènes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Athènes (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Ephèse (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Ephèse (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Ephèse (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Ephèse (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Istanbul (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Istanbul (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Istanbul (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Istanbul (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

 

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