Croisières et Voyages
À bord du Norwegian Encore

Reportage

À bord du Norwegian Encore

Croisières et Voyages

Il s’appelle « Encore », comme le scandent les Américains quand ils réclament un rappel à la fin d’un spectacle. Le nom de baptême choisi pour le quatrième et dernier Breakaway Plus construit aux chantiers allemands Meyer Werft de Papenburg se veut donc le final en apothéose de cette série exploitée par l’armateur américain Norwegian Cruise Line (NCL), après les Norwegian Escape (2015), Norwegian Joy (2017) et Norwegian Bliss (2018).

 

(© NCL)

(© NCL)

 

Pour l’inauguration, la compagnie avait invité 2000 personnes - médias et agents de voyages essentiellement - pour visiter son dix-septième navire livré par les chantiers allemands Meyer Werft le 30 octobre. Une croisière de présentation a permis de rallier Southampton, depuis Bremerhaven. Et ce, avant que le navire battant pavillon bahaméen s’élance pour une transatlantique vers New-York et la côte est américaine. Des croisières sont programmées entre Miami et les Caraïbes dans les prochains mois, puis entre New-York, les Bermudes, le Canada et la Nouvelle-Angleterre durant l’été et l’automne 2020. Le Norwegian Encore redescendra dans les Caraïbes pendant la saison hivernale 2020-2021, avant de franchir Panama pour aller se positionner à Seattle afin d’emmener ses passagers en Alaska pendant l’été 2021.

 

(© NCL)

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Long de 333.4 mètres pour une largeur de 41.4 mètres et une jauge de 169.145 GT, le fastueux navire, dont la construction avait commencé le 9 janvier 2018, peut naviguer à 23 noeuds, embarquer 3998 passagers (sur la base d’une capacité en base double). Entre le pont, la machine et l’hôtellerie, le paquebot est armé par un équipage de 1735 personnes, de 70 nationalités différentes, dont une large part est Philippine. Comme à son habitude, NCL a confié la réalisation d’une parure de coque à un artiste. Cette fois, c’est Eduardo Arranz-Bravo, peintre espagnol qui avait notamment été choisi pour représenter les Jeux olympiques de Barcelone en 1992, aux côtés de deux autres artistes. L’oeuvre se veut un « labyrinthe de couleurs inspiré par la vie d’Arranz-Bravo au bord de la mer à Barcelone », indique NCL.

 

(© MER ET MARINE - GAEL COGNE)

(© MER ET MARINE - GAEL COGNE)

 

Durant la présentation de son nouveau fleuron, à plusieurs reprises, la compagnie a souligné ses efforts pour réduire son impact environnemental, évoquant l'édition de rapports annuels sur ses progrès en la matière, les bouteilles d’eau durables, ou encore la disparition des pailles en plastique (50 millions étaient utilisées chaque année pour sa flotte) et autres flacons jetables à shampooing… Par contre, quand on interroge ses dirigeants sur l'adoption de propulsion plus vertueuses pour l'environnement, comme le gaz naturel liquéfié, les patrons de NCL disent que l'idée n'est pas exclue, mais assurent qu'il n'est pas prévu dans l'immédiat de réaliser un paquebot GNL, notamment pour la prochaine classe de la compagnie, les Leonardo, qui sortiront des chantiers italiens Fincantieri entre 2022 et 2027. Curieuse position quand on sait que tous les autres grands armateurs à la croisière se sont engagés dans cette voie et que le constructeur du Norwegian Encore est même pionnier dans ce domaine, avec la livraison en décembre 2018 du premier navire du genre, l’AIDAnova, réalisé par Meyer Werft pour la compagnie allemande AIDA Cruises. A ce jour, 24 autres grands paquebots fonctionnant au GNL sont en construction ou en commande dans les chantiers allemands, français, finlandais et italiens. Chez NCL, on mise à ce stade sur les économies d'énergie d'une génération de navires à l'autre, avec par exemple comme objectif, à taille équivalente, des gains de 20 à 25% sur les Leonardo par rapport aux unités précédentes. 

 

 

Sans surprise, le Norwegian Encore ressemble à ses aînés, en particulier le Norwegian Bliss, avec son immense salon d’observation au pont 15. Surmontant la proue, on peut y admirer le paysage, tout en écoutant un morceau de piano un verre à la main, confortablement installé dans les sofas, banquettes et fauteuils, cet espace étant conçu pour conserver une certaine intimité.

 

 

Sur les ponts supérieurs (16 à 20) se trouvent une piste de karting, un laser-game, un espace dédié à des simulateurs, un parc aquatique (avec toboggans, piscines), un Spa (avec salon de beauté, salles de massages, barbier, manucure, thermes…), des salles de sport (avec de nombreux appareils de musculation), une piste pour le footing, des bars et restaurants… Le Speedway est une impressionnante piste de karting avec 10 virages sur deux niveaux débordant au-dessus du franc-bord. Elle mesure 350 mètres de long, là où celle du Bliss n'en faisait "que" 300. C'est la plus grande piste de course en mer. Le Laser Tag de 850 m2, tout à l’arrière projette les joueurs dans un univers de ruines où rôde une créature marine. En dessous, le Galaxy Pavillion, sur une superficie de près de 1000 m2, permet des expériences immersives. En enfilant un masque et juché sur une machine, on peut éprouver la sensation d’un vol en deltaplane, faire un tour de montagnes russes, participer à une course de formule 1 ou encore canarder des monstres lors d’une éprouvante descente dans un puits. À l’Aquapark, des toboggans aquatiques sur plusieurs niveaux avec loopings complètent l’offre en sensations fortes. Plus calme, des bains de soleil bordent la piscine où l’on peut siroter un cocktail.

 

 

Une partie des ponts supérieurs, en avant du Norwegian Encore, n’est accessible qu’aux clients ayant souscrits à l’offre The Haven. Ils bénéficient alors d’un « bateau dans le bateau ». Cinquante cabines sont réunies dans cet espace privatif, trente autres étant dispersées par ailleurs, notamment à proximité du Spa. Accessible avec un passe, The Haven permet de trouver plus d’intimité dans l’énorme paquebot, avec un service de luxe : concierge, maître d’hôtel, places réservées aux spectacles, accès prioritaire lors des embarquements et débarquements… The Haven a son propre salon d’observation, avec une verrière ouvrant sur l’étrave, son salon, bar, courtyard, bassin, restaurant, solarium. Les plus grandes cabines peuvent accueillir une famille de six personnes.

 

 

Autre offre spéciale, NCL reprend son concept de studios dédiés aux célibataires. Ces 82 petites cabines sont regroupées au centre du bateau. Un écran, fait office de hublot virtuel, rediffusant une vue de la mer en temps réel. Des cabines communiquent entre elles. L’ensemble dispose d’un salon collectif, le Studios Lounge, avec coin restauration pour se détendre ou faire des rencontres.

 

 

Sous les cabines, réparties entre les ponts 9 à 15 le long de couloirs où des petits poissons indiquent le sens de la marche, se trouvent le deuxième centre de distractions du navire, entre les ponts 6 à 8. On y trouve le Encore Theater, salle de spectacle de 900 places où sont présentés des shows primés venus de Broadway (Kinky Boots, Choir of a Man), The Cavern (un club hommage aux Beatles), le Social (avec spectacles d’humoristes en début de soirée avant de laisser place aux DJs tard dans la nuit), des boutiques de luxe autour de l’Atrium, une cave à cigares, des bars à thèmes (rhum, whiskey, vin, bière), un casino (avec tables de jeux comme machines à sous).

 

 

Côté restaurants, l’offre est pléthorique. Cela va du Garden Café, immense buffet au pont 16, aux restaurants de spécialités (mexicain, italien, français, texan, asiatique, japonais…), en passant par la luxueuse salle à manger Manhattan Room haute de deux ponts. Sans compter un glacier ou encore un dîner américain qu’on croirait sorti des années 50. En tout, il existe 27 options de restauration différentes, dont plusieurs nécessitent un supplément. En une semaine, on ne pourrait pas les tester toutes.

 

 

Enfin, pour les enfants et ados, en plus de la piscine à l’extérieur où des jeux leur sont réservés, des lieux d’accueils ont été prévus au pont 8. En fonction de leur âge, ils peuvent être accueillis avec leurs parents aux Guppies, à partir de 6 mois jusqu’à deux ans, seuls à la Splash Academy de 3 à 12 ans, ou à l’espace Entourage pour les ados, qui peuvent aussi accéder à une salle de jeux d’arcade.

 

(© NCL)

(© NCL)

 

Norwegian Cruise Line NCL Meyer Werft