Science et Environnement
Boulogne : NAUSICAA accueille son 10 millionième visiteur

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Boulogne : NAUSICAA accueille son 10 millionième visiteur

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Samedi dernier, le centre national de la mer, situé à Boulogne, a franchi le cap des 10 millions de visiteurs. Ouvert depuis 16 ans, NAUSICAA est le second site touristique du nord de la France. Il organise tout au long de l'année de nombreux événements destinés à sensibiliser le grand public sur la nécessité de préserver l'océan et ses ressources. Cet engagement lui a d'ailleurs permis d'obtenir le label de Centre d'Excellence de la Commission Océanographique Intergouvernementale de l'UNESCO en 1999, ainsi que le statut de membre de l'Union Mondiale pour la Nature (UICN) en novembre 2006. « Le cap du 10 000 000e visiteur prouve à la fois l'attractivité intrinsèque du Centre, notamment grâce à ses grands espaces (requins, otaries, lagon tropical...) mais aussi l'intérêt et l'engagement croissants que le grand public montre à l'égard de l'environnement marin. Avec la sortie de l'Atlas de l'Océan Mondial, le 16e Festival des Images de Mer, les débats publics, la participation à la 1ère Fête de la Nature, le développement de la Journée Mondiale de l'Océan, ce début d'année a d'ores et déjà permis de mettre en place bon nombre d'actions pour mobiliser les Citoyens de l'Océan et les passionnés du monde marin et le 2nd semestre leur réserve encore de nombreuses surprises », souligne NAUSICAA.
Plus qu'un simple aquarium, le site est un véritable centre de découverte de l'environnement marin, à la fois ludique, pédagogique et scientifique, essentiellement axé sur les relations entre l'Homme et la Mer. Aquariums géants, explorations sous-marines, technologies de pointe dans la magie d'une mise en scène soignée. A NAUSICAA, le rêve a une grande importance, tout comme la pédagogie. Le public bénéficie d'explications précises pendant la visite. L'apprentissage et la compréhension de la mer s'effectuent également au travers d'une médiathèque spécialisée, de films, d'expositions temporaires, de conférences, de programmes pédagogiques ou encore d'animations.

Théâtre vivant de la Mer...

Au sein d'une exposition de 5.000 m² totalement mise en scène, le visiteur entame sa promenade par un tour du monde des océans, et réalise comment l'homme est impliqué dans leur fonctionnement et leur équilibre. Il découvre ainsi, successivement, la faune et la flore des mers froides, des mers chaudes et celles de la Méditerranée. Bientôt, des espaces surdimensionnés l'emmènent à des milliers de kilomètres de là. Dans un décor d'île du Pacifique Sud avec cocotiers et plage de sable fin, le visiteur devient vacancier et réalise qu'il est possible de créer des infrastructures touristiques tout en respectant le milieu naturel. Le lagon, le récif corallien et le bassin de pleine mer, avec ses 1.2 millions de litres d'eau et ses 9 requins dont certains ont plus de 20 ans, sont une expérience exceptionnelle : au choc émotionnel avec les requins succède le choc visuel avec le lagon et ses milliers de poissons multicolores... Le dépaysement est total ! Un peu plus loin, dans une réserve californienne reconstituée, cinq lions de mer filent comme des torpilles dans leur bassin d'1 million de litres. Là, le visiteur saisit tout l'intérêt de créer des réserves pour protéger certaines espèces menacées par l'Homme. NAUSICAA a été le premier Centre en Europe à présenter au public des animations pédagogiques avec les otaries, et, aujourd'hui encore, ces animations abordent avant tout le bien-être de l'animal, son épanouissement physique et mental. En fin de parcours, NAUSICAA propose, depuis février 2005, un nouvel espace d'exposition : La Maison des Gestes. Les modes de vie des quelques 6.5 milliards d'êtres humains qui peuplent la Planète Bleue affectent chaque jour davantage les ressources marines. Par le biais de cet espace, NAUSICAA propose au public des gestes simples, que chacun peut réaliser chez soi au quotidien (ne plus utiliser de sacs plastiques, éteindre les lumières inutiles...) pour réduire leur impact sur l'environnement.
Depuis le 1er avril 2006, le Centre National de la Mer, présente un nouvel espace d'exposition «Cap au Sud». Du Nord au Sud de l'Atlantique, les visiteurs peuvent embarquer sur un navire, en compagnie de Jean-Michel Cousteau et de trois enfants, pour vivre un extraordinaire voyage du Nord au Sud de l'Atlantique à la rencontre des Manchots du Cap... Grâce à ce périple, NAUSICAA présente aux visiteurs les menaces qui pèsent sur l'Océan Mondial, un Océan immense, puissant mais pourtant fragile.