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The Bridge : Des changements dans l’armada qui accompagnera le Queen Mary 2

La composition de la flottille internationale de bâtiments militaires qui accompagnera le Queen Mary 2 jusqu’à Saint-Nazaire le 24 juin a légèrement évolué. Les frégates Primauguet (France), Richmond (Royaume-Uni) et Lübeck (Allemagne), ainsi que le transport de chalands de débarquement américain Arlington sont toujours annoncés. S’y sont ajoutés la frégate brésilienne Constituição et le patrouilleur irlandais James Joyce. La frégate canadienne St John’s, initialement prévue, a en revanche annulé sa participation.

 

 

Ces bâtiments se réuniront à Brest, où ils effectueront une parade navale dans la rade le 23 juin avant de partir rallier le Queen Mary 2. Le point de rendez-vous avec le paquebot, qui partira de Cherbourg le même jour, est prévu le 24 au large de Groix. L’armada ainsi constituée mettra le cap sur Saint-Nazaire, où elle arrivera dans l’après-midi. Alors que le Queen Mary 2 rejoindra la forme Joubert, les bateaux gris ne le suivront pas dans le chenal, à l’exception de Primauguet. En raison de problèmes de tirant d’air avec le pont de Saint-Nazaire (obligeant un passage à mi-marée), l’USS Arlington, qui devait s’amarrer comme la frégate française au terminal de Montoir, ne s’arrêtera finalement pas. A noter que la Marine nationale aura en revanche, en escale à Saint-Nazaire, le chasseurs de mines Sagittaire et un bâtiment école, alors que le patrouilleur Cormoran sera à Paimboeuf et participera au dispositif de protection du Queen Mary 2 lors de son départ avec les voiliers de course dimanche 25.

 

Le Queen Mary 2 (© : MATTHIEU LE BONNIEC)

 

Pièce maitresse de The Bridge, évènement organisé dans le cadre du centenaire du débarquement des troupes américaines en France à la fin de la première guerre mondiale, le paquebot de la compagnie britannique Cunard va retrouver pour la première fois Saint-Nazaire depuis sa livraison par les Chantiers de l’Atlantique en décembre 2003.

Alors qu’un grand spectacle son et lumière est prévu le 24 au soir autour du QM2, différents évènements et manifestations jalonneront le week-end, les festivités débutant à Nantes dès ce 16 juin. C’est en effet demain que les grands multicoques qui vont être engagés dans une course symbolique avec le célèbre liner à travers l’Atlantique arriveront dans la cité des ducs de Bretagne. Ils s’élanceront avec le paquebot le dimanche 25 juin en fin d’après-midi de Saint-Nazaire, cap sur New York. Plusieurs centaines de milliers de personnes sont attendues dans l’estuaire de la Loire pour assister au spectacle.

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