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The Bridge : Les bâtiments militaires qui accompagneront le Queen Mary 2

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Treize ans et demi après sa livraison par les Chantiers de l’Atlantique, le Queen Mary 2 retrouvera pour la première fois Saint-Nazaire le 24 juin. Le célèbre paquebot arrivera dans l’estuaire de la Loire accompagné par une escorte militaire internationale. Les unités prévues pour escorter le QM2 sont le transport de chalands de débarquement Arlington (Etats-Unis), ainsi que les frégates Primauguet (France), Richmond (Royaume-Uni), St John’s (Canada) et Lubeck (Allemagne). La flottille se concentrera à Brest à partir du 21 juin et appareillera le 23 pour retrouver le paquebot au large de Groix le lendemain matin. L’armada ainsi complète ralliera Saint-Nazaire dans l’après-midi.

 

 

La frégate française Primauguet (© : MICHEL FLOCH)

 

Cette parade exceptionnelle est organisée dans le cadre de The Bridge, évènement destiné à célébrer le centenaire du débarquement en France des troupes américaines en France, qui ont offert à partir de 1917 une aide décisive pour défaire l’Allemagne et mettre fin à la première guerre mondiale. Au moment de l’armistice, le 11 novembre 1918, plus de 2 millions de soldats américains, acheminés par la mer et notamment par des paquebots transformés en transports de troupes, étaient présents sur le sol français.

The Bridge a vocation à commémorer cet engagement. Différents évènements se dérouleront aux Etats-Unis et en France, notamment autour du basket et du jazz, arrivés dans l’Hexagone il y a un siècle en même temps que les soldats américains. Quant au Queen Mary 2, dernier paquebot à assurer un service maritime régulier entre l’Europe et les USA, son appartenance à la compagnie britannique Cunard, dont les anciens liners avaient été mobilisés pour transporter les troupes américaines en France, sa présence sera évidemment très symbolique. A Saint-Nazaire, le navire retrouvera quatre grands trimarans, IDEC Sport, Sodebo Ultim, Macif et Team Actual, barrés respectivement par Francis Joyon, Thomas Coville, François Gabart et Yves Le Blévec. Tous s’élanceront à 19 heures le 25 juin pour une grande course à travers l’Atlantique avec le Queen Mary 2.

- En savoir plus sur la course et les festivités sur le site de The Bridge

 

Cunard Port de Nantes Saint-Nazaire