Marine Marchande
Brittany Ferries orpheline de son fondateur, Alexis Gourvennec

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Brittany Ferries orpheline de son fondateur, Alexis Gourvennec

Marine Marchande

Alexis Gourvennec s'est éteint hier matin à Morlaix, à l'âge de 71 ans, des suites d'une grave maladie. Ses obsèques auront lieu demain après-midi, en l'église de Taulé. Figure emblématique de l'agriculture bretonne, Alexis Gourvennec est issu d'une famille paysanne modeste. Il s'était fait connaître en 1961, lors de la « révolte des choux fleurs », qui avait vu l'occupation de la préfecture du Finistère. La même année, le leader syndical créait la Société d'initiative et de coopération agricole (SICA) de Saint-Pol-de-Léon. Douze ans plus tard, soutenu par la chambre de commerce de Morlaix, il fut cette fois à l'origine de la naissance de l'armement Bretagne Angleterre Irlande (BAI), plus connu sous le nom commercial de Brittany Ferries. Initialement, la compagnie, dont Alexis Gourvennec était le président, avait été créée pour assurer le transport des légumes entre la Bretagne et les îles britanniques. Le capital de la société reste d'ailleurs en grande partie contrôlé par les intérêts agricoles bretons.
En décembre dernier, une nouvelle organisation avait été adoptée, en marge de la maladie du PDG, la vice-présidence revenant à Jean-Marc Roué, un exploitant finistérien qui siégeait au conseil d'administration de BAI depuis plusieurs années. Les collectivités locales bretonnes, normandes et ligériennes sont également parties prenantes au travers de sociétés d'économie mixte d'équipements, assurant notamment l'achat de navires. Basée à Roscoff, Brittany Ferries arme, aujourd'hui, huit navires. Deux autres unités, les Cotentin et Armorique, sont actuellement en construction chez Aker Yards, en Finlande. Avec 2000 salariés, la compagnie est le premier armateur transmanche et le premier employeur de marins français. Suite à l'annonce du décès d'Alexis Gourvennec, Armateurs de France a salué « la mémoire de cet homme qui fut une figure dans le paysage armatorial français. A la tête de la compagnie qui emploie le plus de marins français, Alexis Gourvennec a su développer avec brio l'entreprise qu'il avait fondée en 1972 à Roscoff. Ce dirigeant au caractère entier avait su se faire respecter par l'ensemble de la profession ».

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