Marine Marchande
CalMac : les ferries de l’ouest écossais
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CalMac : les ferries de l’ouest écossais

Marine Marchande

Focus sur une compagnie maritime peu connue du public français. Cette compagnie a pour nom Caledonian MacBrayne et opère uniquement dans l’ouest de l’Ecosse. Créée en 1851, CalMac – comme on l’appelle localement – n’a eu cesse de développer sa flotte et d’accroître le nombre des îles et ports desservis. Malgré des conditions météorologiques rarement clémentes dans cette région, les services sont assurés 363 jours par an. Caledonian MacBrayne est une entreprise publique sous contrôle de l’état écossais qui arme actuellement 32 unités, réparties entre de petits et moyens ferries du type amphidrome capables d’embarquer entre 10 et 36 voitures puis de 80 à 400 passagers et des car-ferries. Ces derniers sont au nombre de 13 en attendant une quatorzième unité qui devrait être livrée en octobre prochain.

Le plus grand navire de la flotte est le Lord Seaforth, un car-ferry d’une jauge brute de 8680 tonneaux d’une capacité de 700 passagers et 143 voitures – ou 20 poids-lourds – aligné sur une route de 2h45 entre Ullapool et Stornoway. Long de 117,90 mètres et large de 18,40 il a été construit en 2014 par le Flensburger Werft pour un montant de 42 M£. Avec les Bute et Argyle de 2612 tjb – 72 m x 15,30 m et 60 voitures – construits respectivement en 2005 et 2006 puis le Finlaggan de 5626 tjb d’une capacité de 550 passagers et 85 voitures long de 89,90 mètres sur 16,40 sorti en 2010 des chantiers polonais Remontowa Group, ils font partie des navires construits en dehors d’un chantier « made in Scotland ».

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