Croisières et Voyages
Cap sur l'Antarctique (4/10) : Au royaume des manchots

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Cap sur l'Antarctique (4/10) : Au royaume des manchots

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Cela fait maintenant plus de trois jours que nous avons quitté Ushuaia à bord de L'Austral afin de rejoindre la péninsule antarctique. La nuit, si l’on peut la nommer ainsi, a duré entre 2 et 3 heures seulement. Le lever de soleil est somptueux et la météo toujours au beau fixe. C’est encore une superbe journée qui s’annonce. Après avoir traversé les Shetlands du sud hier, L’Austral a franchi au petit matin le détroit de l’Antarctique (Antarctic Sound), long d’une cinquantaine de kilomètres et large de 11 à 19 km, qui relie le détroit de Bransfield, séparant les Shetlands du sud de la péninsule, avec le golfe Erebus et Terror, qui s’ouvre sur la mer de Weddell, portant le nom du navigateur britannique James Weddell, qui explora ces eaux de 1821 à 1824.  

 

 

 

 

Vers 6h30, L’Austral s’approche de l’île Paulet, à la pointe de la péninsule antarctique. Pour y parvenir, le navire doit lentement se frayer un chemin entre de nombreux icebergs. Comme la veille, certains blocs de glace accueillent des manchots, dont certains, à la vue du bateau, sautent à l’eau. On découvre alors que ces animaux, patauds sur la terre ferme, nagent avec une surprenante facilité, en effectuant régulièrement des bonds au dessus de la surface, à la manière des dauphins. Moins peureux, un lion de mer et un phoque de Weddell se prélassent au soleil, insensibles à notre passage.

L’île Paulet est désormais face à nous, tel un roc planté sur la mer. Ce morceau de terre volcanique en forme de cône présente un diamètre de seulement 1.5 km, son sommet culminant à 353 mètres. L’île a été découverte par l’expédition britannique de Ross (1839 – 1843) et porte le nom d’un capitaine de la Royal Navy, lord George Paulet.

 

 

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Au petit matin (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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