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Ce que l’on sait du futur porte-avions nucléaire français
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Ce que l’on sait du futur porte-avions nucléaire français

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Acté par l’Elysée depuis plusieurs semaines, le lancement du programme de porte-avions de nouvelle génération (PANG) doit faire l’objet d’une communication présidentielle. Mais le contexte ne s’y est encore pas prêté et l’actualité, entre la crise sanitaire et les récents attentats qui ont frappé la France, a entrainé à plusieurs reprises, depuis la fin octobre, le report des annonces que devait faire Emmanuel Macron sur ce sujet.

L’annonce ratée à deux reprises au Creusot

Alors qu’une intervention présidentielle sur le PANG est attendue depuis le mois de juillet, il était dernièrement prévu que le chef de l’Etat annonce sa décision à l’occasion d’une visite du site Framatome du Creusot (Saône et Loire). Celle-ci était initialement prévue le 20 octobre, mais a été reportée une première fois suite à l’assassinat quelques jours plus tôt de Samuel Paty, l’enseignant de Conflans Sainte-Honorine tué par un terroriste islamiste. Reprogrammé le 27 octobre, ce déplacement a de nouveau été annulé, cette fois en raison de l’instauration du nouveau confinement destiné à contrer l’épidémie de Covid-19. Une nouvelle visite pourrait intervenir courant décembre. Pourquoi chez Framatome, qui a certes créé en octobre une division défense mais dont l'activité dans le nucléaire est essentiellement civile (conception de centrales nucléaires et réalisation d'équipements) ? Parce qu'au-delà du PANG, c'est surtout un grand plan de relance de la filière nucléaire française, très malmenée ces dernières années, qui est attendu. 

 

L'un des avant-projets PANG, ici à propulsion classique (cheminées sur le côté tribord) dessinés depuis 2018

L'un des avant-projets PANG, ici à propulsion classique (cheminées sur le côté tribord) dessinés depuis 2018

 

Le choix de la propulsion nucléaire

En attendant, que sait-on sur le futur porte-avions français ? D’abord, que le choix d’une propulsion nucléaire est acté, comme en témoigne le lieu prévu pour l’annonce présidentielle. Framatome, ex-branche réacteurs d’Areva reprise en 2015 par EDF, intervient notamment dans les appareils propulsifs des bâtiments de la Marine nationale, qu’il s’agisse des sous-marins et du porte-avions Charles de Gaulle. L’entreprise vient d’ailleurs de créer une entité dédiée au secteur militaire, Framatome Défense, dont la naissance devait

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