Croisières et Voyages
Celebrity Flora: un petit bijou aux Galápagos

Reportage

Celebrity Flora: un petit bijou aux Galápagos

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En plus de ses nouveaux paquebots de la classe Edge réalisés à Saint-Nazaire, la compagnie américaine Celebrity Cruises fait construire aux Pays-Bas un navire d’expédition spécialement conçu pour les Galápagos. C’est la première fois qu’une telle unité neuve voit le jour pour explorer cet archipel équatorien unique au monde, où Celebrity Cruises est présente depuis une quinzaine d'années.

Commandé au chantier néerlandais De Hoop, le Celebrity Flora a réalisé mi-avril ses essais en mer puis a rejoint le port de Rotterdam, où il est actuellement en achèvement à flot. C’est là que nous avons pu le découvrir en fin de semaine dernière.

 

Le Celebrity Flora lors de ses essais en mer mi-avril (© : CELEBRITY CRUISES)

Le Celebrity Flora lors de ses essais en mer mi-avril (© : CELEBRITY CRUISES)

Le Celebrity Flora en achèvement à Rotterdam (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le Celebrity Flora en achèvement à Rotterdam (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

A bord, on s’active pour terminer les espaces publics en vue d’une livraison du navire vers la fin mai, soit environ un mois après la date initialement prévue. Le Celebrity Flora traversera alors l’Atlantique par ses propres moyens, franchira le canal de Panama puis au terme d'un transit d'environ 25 jours arrivera en Equateur, où il restera encore une semaine en préparation afin notamment de recevoir ses dernières pièces de mobilier, dont une partie est produite localement. La mise en service du navire aux Galápagos est prévue fin juin.

Long de 102 mètres pour une largeur de 17 mètres, un tirant d’eau d’à peine 4.63 mètres et une jauge de 5739 GT, le Celebrity Flora voit sa capacité limitée à 100 passagers. « C’est le maximum autorisé par les autorités équatoriennes pour visiter les Galápagos, qui sont une réserve naturelle merveilleuse et unique au monde. Cela fait 16 ans que nous sommes présents dans ces îles où nous avons acquis beaucoup d’expérience et une grande réputation. Nous travaillons également étroitement avec les autorités locales et la communauté scientifique pour préserver cet environnement. Nous avons par exemple des partenariats avec des organisations locales sur des projets écologiques, des campagnes de dons, nous avons aussi aidé avec nos passagers à planter des arbres, ou encore à créer une criée pour les pêcheurs locaux », explique  Lisa Lutoff-Perlo, présidente de Celebrity Cruises.

Cet archipel volcanique situé à 1000 kilomètres des côtes équatoriennes abrite certaines espaces uniques. Il est de par son isolement considéré comme une vitrine historique de la planète. C’est d’ailleurs suite à la visite de ces îles, en 1835, que Charles Darwin étaya sa fameuse théorie de l’évolution. Iguanes, tortues géantes, otaries, manchots, fous à pieds bleus, requins marteaux, baleines à bosse… La faune - comme la flore - des Galápagos est très riche, et aussi fragile. C’est pourquoi le tourisme dans cet archipel et ses eaux, devenus parc national en 1959 et qui sont classés au patrimoine de l’Unesco, est extrêmement encadré. Seuls des navires de petite capacité sous pavillon équatorien (le Flora aura Guayaquil pour port d’attache) y sont autorisés, et doivent répondre à des critères environnementaux très stricts.

 

Les Galapagos (© : CELEBRITY CRUISES / CARLOS OJEDA)

Les Galapagos (© : CELEBRITY CRUISES / CARLOS OJEDA)

 

C’est le cas bien entendu du Celebrity Flora, qui fonctionne au gasoil et est équipé de systèmes permettant de réduire ses émissions atmosphériques. Le navire ne rejette évidemment rien de polluant en mer, et met un terme aux traditionnelles bouteilles en plastique. A cet effet, il intègre un double système de filtrage et de traitement de l’eau, qui est notamment proposée, dans chaque cabine, via un robinet dédié accompagné de bouteilles en verre.

 

Eau potable en cabine avec bouteilles en verre (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Eau potable en cabine avec bouteilles en verre (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Unité de luxe, le Celebrity Flora est équipé de 50 cabines seulement, toutes équipées d’un balcon, voire d’une grande terrasse pour les suites, ou pour la moitié d’entre elles de balcons à la française avec baie vitrée dont la partie supérieure s’abaisse. Cela offre une vue splendide sur l’extérieur tout en agrandissant la pièce. Un concept habituel dans les croisières fluviales et qui a été pour la première fois inauguré sur un paquebot avec le Celebrity Edge, livré en octobre dernier par