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Celestyal Cruises : Le Crystal revient avec un nouvel itinéraire en Grèce

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Rapatrié en Europe à la fin de cet hiver pour compenser le départ du Celestyal Nefeli, mais aussi en raison des difficultés rencontrées par Celestyal Cruises sur le marché cubain, le Celestyal Crystal va proposer à partir d’avril un nouvel itinéraire d’une semaine vers les îles grecques. Les embarquements à Athènes sont facilités et des escales plus longues comprenant des nuits à quai mises en place pour les escales les plus emblématiques.

Une nouvelle programmation originale et bien mieux adaptée à la clientèle internationale. Pour les passagers français, fini notamment les pré-acheminements nécessitant de passer la nuit qui précède le départ à Athènes, aucun vol depuis Paris ne correspondant jusque-là aux horaires matinaux de l’appareillage. Désormais, les clients pourront embarquer le jour même, le navire partant chaque lundi à 21 heures, et cela depuis le port du Pirée et non plus celui de Lavrio, plus éloigné.

Le lendemain de son départ, le Crystal arrivera à 7 heures du matin à Mykonos, où il restera 24 heures, permettant à ses passagers de profiter de la vie diurne et nocturne de l’île, tout en ayant enfin le temps de visiter Delos. Le mercredi, le navire sera en escale à Milos et rejoindra le lendemain Santorin, avec une escale allant du jeudi 8h au lendemain 23h, offrant la possibilité de découvrir les différentes facettes de cette île mythique. Le samedi, le Crystal arrivera en Crète, à Heraklion, pour une longue escale durant de 7h à 20h30. Le dimanche, enfin, la compagnie a réorganisé son programme pour les passagers internationaux ne souhaitant pas s’arrêter en Turquie. Le Crystal réalisera en effet, ce jour-là, la traditionnelle escale turque de Kusadasi (11h30-17h), depuis laquelle on peut notamment visiter le site antique d’Ephèse. Mais pour les clients qui souhaitent sauter cette étape, une alternative intéressante a été mise en place. Dans cette optique, le paquebot fera avant de rejoindre Kusadasi une courte escale à Samos (8h-9h), où il sera possible de partir en excursion toute la journée (ou visiter par ses propres moyens), avant d’être récupéré en soirée par le bateau, qui reviendra à l’issue de son escale turque une heure à quai à Samos  (19h30 – 20h30). La croisière s’achèvera le lendemain au Pirée.

Alors que l’Olympia, autre navire de la compagnie, reste également exploité au départ du Pirée sur d’autres itinéraires (3 à 7 jours), le Crystal assurera ces  nouvelles croisières entre début avril et fin octobre 2018. Pour la suite, la compagnie n’a pas encore annoncé le lieu de son déploiement. Pour mémoire, le navire avait été positionné à Cuba pendant les hivers 2014/2015 et 2015/2016 avant d’y être à demeure depuis décembre 2016. Le développement de la concurrence avec l’arrivée des compagnies américaines et une gestion locale complexe des opérations ont néanmoins incité l’armateur à suspendre cette exploitation à l’année. Une décision probablement précipitée par la fin de la charte d’affrètement du Celestyal Nefeli, qui sera rendu à son propriétaire dès le mois de novembre. L’ex-Gemini n’aura finalement fait que deux saisons dans les îles grecques au profit de Celestyal, malgré les importants investissements consentis par la compagnie en 2016 pour rénover ses espaces intérieurs.

 

Louis Cruises