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Comex : Des ballons stratosphériques pour surveiller la mer

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Des ballons stratosphériques pour surveiller la vie marine et côtière, suivre les pollutions ou un trafic particulier : ce concept vient d’être validé par un test mené conjointement par Comex, société française spécialisée dans les solutions techniques pour les opérations maritimes et sous-marines, et Zero 2 Infinity, une entreprise barcelonaise qui travaille sur l’accès à l’espace, notamment via l’élévation de charges lourdes par des ballons stratosphériques. Ensemble, elles participent au projet Triton, financé par la Commission Européenne au travers de l’appel d’offres Neptune via le Pôle Mer Méditerranée et Eurecat. L'objectif de Triton est de lancer des ballons à partir d'un navire de taille moyenne en mer et de survoler une zone spécifique de la surface de la mer en prenant des images de celle-ci.

 

Lancement d'un ballon depuis le Janus II (COMEX)

Lancement d'un ballon depuis le Janus II (COMEX)

 

Après un premier test mené en septembre dernier, où deux ballons avaient été déployés et suivis depuis le navire Janus II de la Comex, une deuxième journée de lancement a eu lieu le 6 juin dernier au large de Marseille. La mission a débuté dans la nuit à partir du port de la Pointe Rouge et le premier lancement a été effectué à 08h. La cible des ballons à haute altitude était le navire Minibex de la Comex situé à environ 20 km du Janus II. Le logiciel de prévision de trajectoire a été mis à jour toutes les deux heures et les deux lancements suivants ont été effectués à 10h et à 12h. Les trajectoires des trois ballons ont été suivies de près pour prédire leur point d'atterrissage. Les informations de suivi GPS des ballons ont prouvé que tous les trois étaient en mesure de survoler le Minibex à un intervalle de deux heures après chaque lancement. Les trois charges utiles ont ensuite été récupérées avec succès en mer.

 

 

 

(COMEX)

(COMEX)

Suivi de la zone depuis le ballon (COMEX)

Suivi de la zone depuis le ballon (COMEX)

Caméra embarquée à bord du ballon (COMEX)

Caméra embarquée à bord du ballon (COMEX)

 

En plus des trois lancements, l'équipe a également lancé avec succès un ballon contenant des instruments mis en œuvre par l'IM2NP (Institut des Matériaux, Microélectronique et Nanosciences de l’Université d’Aix-Marseille). Cette quatrième charge utile a permis de tester les capteurs développés ou étudiés à l'IM2NP dans des conditions spatiales, où des conditions sévères s'appliquent (température, humidité, CO2, rayonnement solaire et UV, rayonnement neutronique et flux thermique). L'équipe Z2I a conçu une gondole instrumentée permettant de suivre en temps réel le comportement des capteurs embarqués. Le succès de ce premier lancement ouvre la porte à de nouvelles missions scientifiques dédiées à l'instrumentation spatiale.

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