Histoire Navale
Commémoration franco-britannique de l'opération Chariot à Saint-Nazaire

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Commémoration franco-britannique de l'opération Chariot à Saint-Nazaire

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La marine française et la Royal Navy ont commémoré hier, à Saint-Nazaire, le 70ème anniversaire de Chariot. Lancée le 28 mars 1942, cette opération avait pour objectif de neutraliser la forme-écluse Joubert, seule cale sèche de la façade atlantique à pouvoir à l'époque accueillir le cuirassé allemand Tirpitz. Sistership du Bismarck, coulé par la Royal Navy au printemps 1941, le puissant bâtiment de 251 mètres et 58.000 tonnes à pleine charge, armé notamment de 8 pièces de 380mm, était alors stationné en Norvège. Mais les alliés craignaient que la Kriegsmarine tente de l'envoyer en Atlantique pour s'en prendre aux convois chargés de ravitailler la Grande-Bretagne. Une opération commando fut donc lancée pour détruire la seule infrastructure pouvant permettre de réparer le Tirpitz sur la côte ouest de la France. Le 26 mars 1942, une flottille de la Royal Navy quittait donc Falmouth. Accompagné par des vedettes, le HMS Campbeltown, un ancien destroyer américain légèrement modifié pour ressembler à un torpilleur allemand, mis le cap sur Saint-Nazaire. Bourré d'explosif, le bâtiment fut jeté le 28 mars sur la porte de la forme Joubert. L'opération, très audacieuse, fut un succès, puisque l'ouvrage resta indisponible durant toute la guerre. Mais elle fut obtenue au prix fort. Durant Chariot, 169 militaires britanniques trouvèrent la mort, 215 autres étant faits prisonniers. Finalement, seuls 227 membres du commando purent regagner l'Angleterre après le raid.
Pour commémorer cet évènement, la Marine nationale était présente hier, à Saint-Nazaire, avec l'aviso Commandant L'Herminier, ainsi qu'une délégation de commandos marine. Les Britanniques étaient à leurs côtés, avec un détachement de Royal Marines.

L'aviso Commandant L'Herminier  (© : MARINE NATIONALE)
L'aviso Commandant L'Herminier (© : MARINE NATIONALE)

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