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Compagnie du Ponant : La construction du Boréal a débuté

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La découpe des premières tôles du Boréal, premier des deux nouveaux super-yachts de la Compagnie du Ponant, vient d'avoir lieu. C'est le chantier Fincantieri d'Ancône, en Italie, qui mènera à bien la construction du navire de croisière long de 142 mètres. Les premières tôles, de 12mètres de long sur 8 à 14 mm d'épaisseur, seront soudées pour former seize blocs d'acier de 12 à 40 mètres environ. Le premier devrait être posé fin avril 2009 en vue d'une livraison du Boréal au printemps 2010. « Il s'agit d'une construction classique », explique Bertrand Leblond, Directeur Technique de la Compagnie du Ponant, chargé du suivi de la construction. « Les panneaux à plat qui constitueront les ponts sont les premières parties à être assemblées. Viendront ensuite les éléments structurels et enfin le bordé finissant la coque... »

2950 tonnes d'acier

2.950 tonnes d'acier seront utilisées pour la construction du navire. Sans compter, les très nombreux autres matériaux (fibre optique, moquette, parquet, marbre, verre, bois, cuir...) qui serviront à l'aménagement intérieur. La construction du Boréal mobilisera pendant seize mois des centaines de personnes. Au total, plus d'une vingtaine de corps de métiers travailleront à sa réalisation : charpentiers, ajusteurs, soudeurs, peintres, menuisiers, mécaniciens, plombiers, électriciens, électroniciens... Le tout, sous l'oeil averti des architectes designers Joël Bretecher et Thibaut Tincelin de Stirling Design International (Nantes), qui ont planché sur la conception extérieure des navires. Ils veilleront à ce qu'elle soit fidèle aux valeurs d'élégance, d'innovation et de confort souhaitées par la Compagnie du Ponant. Les matériels d'éclairage, de spectacle et de cuisine ont été définis respectivement par Techno-Solutions et DLS, sociétés installées dans la région nantaise, là où est née il y a 21 ans la Compagnie des Iles du Ponant, reprise en 2005 par le groupe CMA CGM.

Super-yachts à taille humaine

« Le Boréal, comme L'Austral, aura une silhouette homogène et effilée avec 142 mètres de long sur 18 mètres de large. Ces navires seront conçus dans l'esprit de yachts privés, avec un grand arc vitré à l'avant et à l'arrière qui leur donnera tout leur caractère », commente Bertrand Leblond. Les navires seront équipés d'une propulsion électrique très silencieuse, et réduisant considérablement les vibrations. Ils pourront filer à une vitesse de 16 noeuds tout en offrant stabilité et confort à bord. Le respect de l'environnement est au coeur de la conception des nouvelles unités. Equipés d'un système de positionnement dynamique, les navires n'auront plus besoin de jeter l'ancre dans des zones maritimes protégées. L'accent sera mis sur l'isolation phonique et thermique pour limiter la consommation d'énergie et offrir un plus grand confort aux passagers. Enfin, un système avancé de traitement et récupération des eaux usées sera installé à bord. Tous les déchets seront triés, traités et conservés dans un espace spécifique réfrigéré, afin de n'occasionner aucun rejet en cours de navigation : Le Boréal et L'Austral auront le label « green ship ».

Elégance, confort et modernité

Pour les espaces intérieurs, la Compagnie du Ponant a fait appel à l'agence d'architecture et décoration Ocre Bleu de Jean-Philippe Nuel. A l'image des trois navires actuels (Ponant, Levant et Diamant), L'Austral et Le Boréal offriront une atmosphère présentée comme unique, subtile alliance de bien-être, raffinement et intimité, avec un style contemporain épuré et chaleureux, privilégiant les matériaux nobles et les codes traditionnels du nautisme, aussi bien dans les 132 cabines et suites -pourvues à 95% de balcon- que dans les espaces communs. Un accueil, un grand salon, deux restaurants, un théâtre, une piscine et un salon d'observation y sont prévus. Après la livraison du Boréal, sans doute en mai 2010, celle de l'Austral devrait intervenir au mois de septembre suivant. Selon certaines sources, la série pourrait être, ultérieurement, prolongée par de nouvelles unités.