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Compagnie du Ponant : Les nouveaux bateaux pourront naviguer en Antarctique

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Compagnie du Ponant : Les nouveaux bateaux pourront naviguer en Antarctique

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Ces dernières années, l'Antarctique a attiré de très nombreux navires de croisière, de plus en plus de traversées étant proposées vers les régions glacées du grand sud. L'augmentation croissante de la flotte exploitée dans ces eaux n'est pas sans susciter certaines inquiétudes, d'autant que quelques faits divers ont marqué l'actualité, comme le naufrage de l'Explorer, en novembre 2007. Afin de protéger au mieux un milieu naturel fragile, le Comité de Protection du Milieu Marin de l'Organisation Maritime Internationale (OMI) a décidé de préconiser la mise en place en juillet 2011 d'une nouvelle réglementation visant à interdire l'utilisation et le transport de carburants lourds dans les eaux de l'Antarctique. Cette mesure devrait favoriser les navires récents ou ayant bénéficié de transformations quant à leur système de propulsion. Face à la concurrence sur ce marché et aux préoccupations environnementales, certains armements, comme la Compagnie du Ponant, n'hésitent donc pas à en faire un argument pour valoriser leurs produits. Ainsi, la compagnie française met en avant ses deux nouveaux super-yachts, Le Boréal et L'Austral, qui enteront en service en mai 2010 et mai 2011. Ces unités sont, en effet, équipées de moteurs diesel qui utilisent du MDO (Marine Diesel Oil). Ce carburant, plus léger et dont la viscosité est fortement réduite, est autorisé en Antarctique. Certifiés « Green Ships », les Boréal mettront également en oeuvre différents équipements très intéressants dans cette région, comme un système de positionnement dynamique permettant de ne pas jeter l'ancre et donc de protéger les fonds marins, ainsi qu'un système de détection sous-marine optique. Comme tous les bateaux de croisière modernes, ils adoptent, en outre, les derniers standards en matière de traitement des ordures et des eaux usées à bord, utiliseront un éclairage par ampoules basse consommation et verront leurs émissions de gaz d'échappement fortement réduites. « Au sein de la Compagnie du Ponant, équipes à terre, équipages et passagers sont des amoureux de la nature : la découvrir et en préserver la beauté sont nos enjeux quotidiens », explique Isabelle Vareille, Responsable Production et Agent Environnement à l'Association Internationale des Tours Operateurs d'Antarctique (IAATO), dont les préconisations pour préserver l'environnement sont rigoureusement suivies, affirme la compagnie. On notera enfin que la Compagnie du Ponant, filiale de CMA CGM, est membre de la Charte Bleue Armateurs de France qui exige de la part des armateurs de protéger les milieux marins et côtiers.

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