Croisières et Voyages
Costa : 70 ans d’histoire de la croisière

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Costa : 70 ans d’histoire de la croisière

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Cette année, la compagnie italienne Costa fête les 70 ans de sa création, ou plutôt de ses débuts dans la croisière. Ses origines remontent en effet à 1854, lorsque l’armateur génois Giacomo Costa se lance sur le marché du transport de marchandises. Ses cargos acheminent alors de l’huile d’olive et des textiles entre la Sardaigne et la Ligurie. La famille Costa va ensuite développer significativement son activité maritime en se lançant sur de grandes routes commerciales, notamment des lignes entre l’Italie et l’Amérique latine. Les services de la Linea C s’ouvrent aux passagers après la seconde guerre mondiale, en 1947.

Ces navires mixtes, à la fois transporteurs de fret et de voyageurs, surfent sur les besoins commerciaux de l’axe transatlantique et la vague d’immigration italienne vers le continent américain. Mais c’est aussi le début, pour Costa, du développement du tourisme maritime, qui représente alors la portion congrue de son activité, mais va ensuite se développer progressivement. A l’époque, les passagers sont encore répartis en classes à bord des navires.

 

Première classe sur l'Andrea C (©  COSTA CROISIERES)

Première classe sur l'Andrea C (©  COSTA CROISIERES)

 

La croisière historique de 1948 à bord de l'Anna C

Costa fait remonter ses premiers pas dans la croisière au premier voyage de l’Anna C. Ancien cargo britannique construit en 1929 sous le nom de Southerm Prince et qui avait été transformé en dragueur de mines auxiliaire par la Royal Navy pendant la guerre, ce navire de 11.000 GT de jauge est acquis en 1947 par la compagnie italienne. Il quitte Gênes le 31 mars 1948 afin de gagner Rio de Janeiro puis Buenos Aires. Il y a 768 passagers à bord de ce nouveau bateau, rénové avant sa mise en service et qui propose des cabines climatisées, une première dans le secteur du transport maritime italien. « Aucun passager de cette première croisière n’aurait pu imaginer que le "C" peint sur la cheminée ornerait plus tard certains des plus beaux et des plus gros paquebots du monde et que, 70 ans plus tard, la compagnie aurait fait voyager pas moins de 131 millions de personnes », souligne Massimo Brancaleoni, directeur des ventes de Costa.

 

L'Anna C devant Rio en 1959 (©  COSTA CROISIERES)

L'Anna C devant Rio en 1959 (©  COSTA CROISIERES)

 

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