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Crash des Rafale : La marine a perdu les M22 et M25

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Crash des Rafale : La marine a perdu les M22 et M25

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L'aéronautique navale a perdu, jeudi dernier en Méditerranée, les Rafale M22 et M25. Ces appareil étaient sortis de l'usine Dassault Aviation au standard F2 et avaient été récemment modernisés au standard F3. Il ne s'agit donc pas des nouveaux avions livrés directement au standard F3, le premier (M27) ayant été versé à la marine en juillet. Appartenant à la flottille 12F, les appareils qui se sont abîmés en mer avaient, à leurs commandes, deux pilotes d'essais, l'un du Centre d'Essais en Vol (CEV) d'Istres, ancien pilote de la Marine nationale employé par la Délégation Générale pour l'Armement ; et le second du Centre d'Etudes Pratique de l'Aéronautique navale (CEPA), basé à Mont-de-Marsan. « Il ne s'agissait pas d'essais sur le Rafale, qui était alors utilisé dans les domaines de vol déjà ouverts. La mission des deux avions était d'élaborer des consignes de réglage des catapultes », explique-t-on au ministère de la Défense, où l'on a précisé qu'au moment de l'accident, les appareils n'emportaient pas d'armement.
Un pilote, celui de la DGA (le capitaine de frégate de réserve François Duflot), est toujours porté disparu suite au crash des deux Rafale, apparemment lié à une collision en vol au moment où ils regagnaient le porte-avions Charles de Gaulle. Le second pilote, le capitaine de corvette Yann Beaufils, a été récupéré sain et sauf par les moyens de sauvetage.
D'importants moyens nautiques sont toujours mobilisés au large de Perpignan afin de récupérer les épaves, dont les balises ont été repérées. La Marine nationale a notamment dépêché le bâtiment de soutien Ailette, qui embarque le robot sous-marin ULISSE.
Des enquêtes sont en cours pour déterminer les circonstances exactes de l'accident.

Le M22 sur le Charles de Gaulle en février dernier (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)
Le M22 sur le Charles de Gaulle en février dernier (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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