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Croisière : Ajaccio attend 250 escales et 700.000 passagers en 2010

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Croisière : Ajaccio attend 250 escales et 700.000 passagers en 2010

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On parle souvent de Marseille et Villefranche concernant les escales de paquebots sur les côtes méditerranéennes françaises. Ajaccio n'a, pourtant, pas grand-chose à envier à ses deux homologues continentaux. Il connaît même, en la matière, une croissance remarquable. Cette année, la Chambre de Commerce et d'Industrie d'Ajaccio et de la Corse du Sud, qui gère le port, attend pas moins de 250 escales de navires de croisière. Un nouveau record en perspective, avec quelques 700.000 passagers attendus ! De plus en plus, les compagnies semblent séduites par les efforts faits en matière d'accueil de passagers, sans compter bien entendu les possibilités d'excursions dans la ville natale de Napoléon Bonaparte et, plus largement, dans l'île de Beauté. « Pour mériter la confiance des plus prestigieuses compagnies internationales la CCI d'Ajaccio a également mené ces dernières années une politique d'investissement très dynamique en matière de sureté portuaire en fermant toute l'enceinte portuaire avec des grilles homologuées ISPS et en l'équipant du système de surveillance vidéo ALS (Area Laser Système). A cela s'ajoute les services de deux agents de suretés, offerts aux compagnies, pendant toute la durée de leurs escales », explique-t-on à la CCIACS.

Le Ventura, de P&O Cruises, à Ajaccio (© CCIACS)
Le Ventura, de P&O Cruises, à Ajaccio (© CCIACS)

4 paquebots et 8000 passagers en une seule journée

Pour clôturer une saison 2009 excellente, Ajaccio a accueilli, le 2 novembre dernier, pas moins de quatre paquebots simultanément (Navigator of the Seas, Grand Celebration, Ocean Village II et Wind Spirit). Quelques 8000 passagers ont pu profiter d'un accueil particulièrement soigné, avec musiciens, garde napoléonienne et dégustation de produits locaux.
Le début de la saison 2010, initialement prévue le 15 mars avec l'escale du MSC Fantasia, commence finalement aujourd'hui avec l'AIDAbella. Le navire de la compagnie allemande AIDACruises, qui prévoit 28 autres escales dans le port corse en 2010, fait relâche à Ajaccio de 7H30 à 18H.
Pour développer le marché de la croisière, qui engendre d'importantes retombées pour l'économie locale, la CCIACS s'appuie, en matière d'infrastructure, sur le nouveau môle croisière, inauguré en octobre 2008 avec le Century. Long de 292 mètres pour une largeur de 20 mètres, cet équipement, qui a nécessité 20 millions d'euros d'investissements, a été conçu pour permettre aux plus grands bateaux un accostage rapide et sûr. Désormais, Ajaccio accueille donc simultanément jusqu'à 4 navires et a même failli, le 2 novembre dernier, en avoir un cinquième (le Queen Mary 2, qui est finalement venu deux jours avant).

Le port d'Ajaccio avec le Queen Victoria (© CCIACS)
Le port d'Ajaccio avec le Queen Victoria (© CCIACS)

Nouveaux navires et records attendus cette année

Grâce au nouveau môle, le port a enregistré l'an dernier 176 escales, soit 459.756 passagers. De nouvelles compagnies sont arrivées, comme comme MSC, TUI ou CDF Croisières de France. D'autres, fidèles, ont décidé de faire passer par Ajaccio des bateaux supplémentaires. Ce fut le cas pour le Navigator of the Seas (RCC), le Grand Princess (Princess Cruises) ou l'AIDAbella (AIDACruises). Avec un prévisionnel de 250 escales et 700.000 passagers, la montée en puissance de l'activité va donc connaître, en 2010, une évolution très significative. De nouveaux clients vont arriver, comme Disney Cruise Line, alors que de superbes bateaux feront leur apparition, comme l'Independence et l'Adventure of the Seas, le Celebrity Equinox, le MSC Splendida ou encore le Silver Spirit.
Pour mémoire, la CCIACS gère les ports de commerce d'Ajaccio, Propriano, Bonifacio et Porto-Vecchio, le port de plaisance Tino Rossi à Ajaccio, les 2 aéroports Internationaux d'Ajaccio et de Figari, ainsi que le Palais des Congrès D'Ajaccio. Outre les croisières, le Port d'Ajaccio draine plus de 1 million de passagers ferry (644 escales en 2009) et plus d'un million de tonnes de fret.

Port d'Ajaccio