Croisières et Voyages
Croisière : Carnival remporte les « Reader's Choice awards » du magazine Porthole

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Croisière : Carnival remporte les « Reader's Choice awards » du magazine Porthole

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Les paquebots ont eux aussi leurs Awards, en l’occurrence attribués chaque année aux compagnies par les lecteurs du magazine anglo-saxon Porthole. Pour la 7ème année consécutive, Carnival Cruise Lines sort grande gagnante de cette compétition. La compagnie américaine et ses fameux « Fun Ships » ont raflé 11 récompenses, notamment celles de « Meilleur programme pour les enfants », « Meilleurs divertissements », « Meilleures installations informatiques » et « Meilleurs itinéraires pour les Caraïbes ». Depuis la création du label en 1999, Carnival a remporté 72 prix Reader’s Choice, ce qui classe le groupe en tête du hit parade des croisiéristes. Bill Panoff, rédacteur en chef de Porthole, basé à Fort Lauderdale, Floride, a ajouté, « nos lecteurs sont des voyageurs avisés. Il n’est donc pas surprenant qu’une très grande majorité des lecteurs de Porthole aient de nouveau placé Carnival à la toute première place. Tout comme Porthole, Carnival promet une qualité et la délivre sans exception ». Bob Dickinson, président de Carnival, affirme quant à lui que, « au cours des dernières années, nous avons investi des ressources considérables afin d’améliorer pratiquement chaque détail du séjour à bord d’un « Fun Ship ». L’importance et la portée de ces récompenses sont éloquentes quant à nos efforts pour offrir aux passagers la plus grande variété d’options en mer ».

Défaut de notoriété en Europe

Reste évidemment que ces prix sont attribués par un public américain, sur des traversées où les passagers sont en grande partie américains et naviguent pour beaucoup sur les paquebots des compagnies américaines. En Méditerranée, Carnival ne s’en serait sans doute pas sortie à si bon compte, tout simplement parceque l’armateur, bien que leader mondial de la croisière, reste très méconnu en Europe. Depuis des années, il laisse y opérer ses filiales, à commencer par Costa Croisières mais aussi Cunard et ses deux fleurons, le Queen Mary 2 et le Queen Elizabeth 2. Cette situation a néanmoins tendance à évoluer puisque la direction a décidé de positionner régulièrement un navire en Méditerranée. Le flambant neuf Carnival Liberty y a réalisé ses premières traversées cet été et sillonnera de nouveau la Grande Bleue en juillet prochain.
Carnival Cruise Lines est la compagnie de croisières la plus importante et populaire du monde, disposant d’une flotte de 21 « Fun Ships » opérant des voyages de trois à 16 jours vers les Bahamas, les Caraïbes, la Riviera mexicaine, l’Alaska, Hawaï, le Canada, la Nouvelle Angleterre, les Bermudes et l’Europe. La flotte va s’agrandir avec le lancement du Carnival Freedom de 110.000 tonnes, prévu en février 2007, et d’un navire non encore nommé de 112.000 tonnes, qui devrait entrer en service au printemps 2008.

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