Croisières et Voyages
Croisière : A la découverte de Cnossos, d'Héraklion et d'Agios Nikolaos, en Crète  (4/6)

Reportage

Croisière : A la découverte de Cnossos, d'Héraklion et d'Agios Nikolaos, en Crète (4/6)

Croisières et Voyages

Quatrième jour de notre croisière en Grèce à bord du Louis Cristal. Dès l’aube, le navire a accosté dans le petit port d’Agios Nikolaos, au Nord-Est de la Crète. Comme chaque jour, la vue qui s’affiche aux yeux des passagers qui se réveillent a changé. Durant la nuit, différents panoramas ont défilé devant les sabords des cabines pour se stabiliser peu à peu en s’approchant du quai. Un village de maisons blanches aux toits de tuiles rouges les accueille avec au premier plan les bateaux de plaisance qui parsèment l’eau du port.

 

Arrivée à Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Arrivée à Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Arrivée à Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Arrivée à Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le Louis Cristal à Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le Louis Cristal à Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Aujourd’hui, les passagers du paquebot vont se diviser en plusieurs catégories en fonction de leurs intérêts. Les uns partiront vers le site plurimillénaire de Cnossos, les autres vers une visite de l’île et d’Héraklion, sa capitale, tandis que les derniers préfèreront flâner dans les ruelles pavées ou se baigner sur les plages d’Agios Nikolaos. Peuplée de 26.000 habitants, la ville est parfaite pour une escale estivale d’une journée et permet de se baigner dans une eau à la température très agréable jusque tard dans la saison. Un petit lac, désormais relié à la mer, est au coeur de la ville et sa profondeur de 64 mètres est à l'origine de bien des légendes puisqu'on le disait sans fond ou relié au volcan de Santorin. Les déesses Artémis et Athéna appréciaient s'y baigner dit la légende. Durant la seconde guerre mondiale, les Allemands fuyant la Crète y auraient jeté leurs tanks, assurent certains. En tout cas, le lac est aujourd'hui pourvu de cafés et de magasins qui accueillent les touristes curieux d'entendre ces histoires.

 

Le lac d'Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le lac d'Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le lac d'Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le lac d'Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le lac d'Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le lac d'Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Agios Nikolaos (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

La compagnie Louis Cruises propose des excursions, entre 50 et 65 euros, permettant d’avoir une vision étendue de la Crète. Ainsi, la station balnéaire aux eaux cristallines d’Elounda et la forteresse de l’île de Spinalonga n’auront plus de secrets pour les passagers qui choisiront de partir à leur découverte. Une randonnée aquatique jusqu’à la cascade des Gorges de Richtis satisfera les plus aventuriers. Et bien sûr, nombreux sont ceux qui choisiront de s’intéresser à un pan de l’histoire de la Crète en partant sur les traces du Minotaure et du palais du roi Minos. 

 

Agios Nikolaos, en Crète (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Agios Nikolaos, en Crète (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'île forteresse de Spinalonga (© : DR)

L'île forteresse de Spinalonga (© : DR)

 

Au départ d’Agios Nikolaos, il faut parcourir à peu près 70 kilomètres à travers les collines crétoises et les oliviers pour rejoindre le site archéologique de Cnossos, près d’Héraklion. La région est habitée depuis 7000 ans avant J.-C. et Cnossos fut vraisemblablement dès 1900 av. J.-C. la capitale de la civilisation minoenne, l’une des premières civilisations d’Europe, puis de la civilisation mycénienne. On y parcourt les possibles vestiges du palais du roi Minos à travers un dédale d’allées, l’édifice recensant plusieurs étages, un nombre élevé de chambres et une cour centrale. Cet aspect labyrinthique serait, selon certains archéologues, à l’origine de la légende du Minotaure, ce monstre à corps d’homme et à tête de taureau, enfermé par le roi Minos et tué par Thésée.

La colline de Kephala, sur laquelle est perché le palais, est habillée de pins et les paons sont nombreux à y avoir élu domicile. Ainsi, l’odeur des arbres inonde le site tandis que les oiseaux s’interpellent et se répondent en faisant la roue.

Détruit vers - 1700, le palais est reconstruit de manière beaucoup plus fastueuse et ce sont les traces du nouveau palais qui sont les plus présentes, en particulier suite à l’achat du site par l’archéologue Arthur Evans en 1900. Celui-ci entreprendra des fouilles importantes et laissera ses traces de manière indélébile sur le site. En effet, à partir des années 1920, Evans imagine et recrée des pans du palais à l’aide de béton armé pour en faciliter la compréhension. Depuis cette époque, la restauration de l’archéologue britannique ainsi que certaines de ses interprétations, sont régulièrement soumises aux critiques. S’il est vrai que le mélange des genres étonne et peut déranger, son approche a au moins le mérite d’être plus pédagogique et de faciliter la compréhension de celui qui découvre le site et l’histoire de la civilisation qui l’a fondé. Le demi-million de touristes qui visite Cnossos tous les ans semble en tout cas satisfait.

 

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans

Le site de Cnossos et certaines reconstitutions d'Evans (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos 

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La salle du trône du palais de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La salle du trône du palais de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos(© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos(© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos

Le site de Cnossos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le site de Cnossos est devenu le refuge de nombreux paons

Le site de Cnossos est devenu le refuge de nombreux paons (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Le site de Cnossos étant ouvert et soumis aux éléments naturels, les fresques originales sont conservées et exposées au Musée Archéologique de la ville d'Héraklion, vers laquelle nous nous dirigeons maintenant.

Héraklion est la capitale de la Crète avec environ 140.000 habitants. Ville portuaire animée, c’est le centre économique et administratif de la Crète et l’ambiance reste avant tout celle d’une capitale. Son histoire, mouvementée, a imprégné une partie de l'architecture bien que la ville ait été bombardée durant la seconde guerre mondiale. Mais elle garde le charme des grandes cités méditerranéennes et en particulier des époques où elle passa entre les mains arabes, qui en firent un des ports les plus importants de Méditerranée. Les Vénitiens s'y implantèrent aussi et la Renaissance Italienne a justement largement influencé la culture de la ville et son ouverture, toujours d’actualité, aux artistes et intellectuels. Les fortifications de la ville ont également eu une importance considérable puisqu’elles permirent à la cité de tenir durant le plus long siège de l’histoire. En 1648, les turcs avaient pris possession de toute l’île de Crète et commencèrent à assiéger Héraklion, alors nommée Candie. Un siège qui dura 21 ans jusqu’à ce que la ville tombe entre les mains ottomanes pour 250 ans. En 1897, la Crète, assistée par l’armée britannique, pris son indépendance jusqu’en 1913, où elle se rattacha à la Grèce. 

 

Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'église Saint-Titus, à 

L'église Saint-Titus, à Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le port d'

Le port d'Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le port d'

Le port d'Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le port d'

Le port d'Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le port d'

Le port d'Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Héraklion

Héraklion (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Après une journée à se reposer ou à se cultiver, les passagers regagnent peu à peu le Louis Cristal. Ce soir, l’ambiance sera cubaine et la salsa résonnera dans les salons pendant que le navire fera route en direction de la cité de Rhodes qui, derrière ses épaisses murailles, nous attend demain...

 

Le Louis Cristal bat pavillon maltais (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Louis Cristal bat pavillon maltais (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Départ d'Agios Nikolaos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Départ d'Agios Nikolaos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Départ d'Agios Nikolaos

Départ d'Agios Nikolaos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Louis Cristal quittant Agios Nikolaos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Louis Cristal quittant Agios Nikolaos (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)