Croisières et Voyages
Croisière : La saga d'un ancien Cunard continue en Méditerranée

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Croisière : La saga d'un ancien Cunard continue en Méditerranée

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Superbe étrave d'ancien liner, hautes superstructures, grande cheminée jaune... Lorsqu'il fait escale à Toulon, le Saga Rose ne passe pas inaperçu, tant ses lignes symbolisent les paquebots d'autrefois. Avant d'être exploité par le tour opérateur Saga Hollidays, il faisait d'ailleurs partie de l'une des plus célèbres compagnie, la Britannique Cunard Line, au sein de laquelle il a navigué avec le Queen Elizabeth 2 jusqu'en 1996. Mais c'est en France, à la Seyne-sur-Mer, que l'histoire de ce bateau a commencé. Livré en mai 1965 par les Forges de la Méditerranée sous le nom de Sagafjord, le navire est réputé pour avoir provoqué la faillite de son chantier, tant il aurait coûté cher. C'est pourquoi son sistership, le Vistafjord, qui deviendra en 1999 le Caronia, fut réalisé en Angleterre, chez Swan Hunter, 8 ans plus tard.

  Le Caronia à l'époque Cunard. (© : CUNARD)
Le Caronia à l'époque Cunard. (© : CUNARD)

Armé au sein de la compagnie Norwegian America Line à sa mise en service, le Sagafjord passera sous le pavillon de Cunard en 1983. Affrété en 1996 par Transocean Tours sous le nom de Gripsholm, il sera quelques mois plus tard vendu à Saga Cruises et navigue depuis en tant que Saga Rose. D'une longueur de 188 mètres pour une jauge de 24.500 tonneaux, le paquebot peut accueillir 584 passagers.
Quant au Caronia, Cunard décida de se séparer de ce navire après la livraison du Queen Mary 2, en décembre 2003. L'ex-Vistafjord rejoindra son aîné en 2005 et sera rebaptisé Saga Ruby.

  Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)

  Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)

  Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)

  Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)

  Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le Saga Rose, ex-Saga Fjord (© : JEAN-LOUIS VENNE)