Croisières et Voyages
Croisière : NCL déploie un paquebot à l'année en Europe

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Croisière : NCL déploie un paquebot à l'année en Europe

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Norwegian Cruise Line vient d'annoncer le positionnement, à l'année, d'une de ses unités en Europe. Il s'agit d'une première pour la compagnie, qui démontre sa volonté de développer ses parts de marché dans cette région. L'ex-Pride of Hawai'i, rebaptisé Norwegian Jade, initialement prévu en Europe jusqu'en novembre 2008, y restera finalement jusqu'en avril 2010. « Nous avons observé une forte croissance en Europe et notre concept Freestyle est un grand succès auprès de notre clientèle européenne », souligne Colin Veitch, Président Exécutif de NCL. « Norwegian Jade est très bien reçu sur le marché pour sa première saison, et notre flotte de trois navires en Europe réalise de si bons résultats cette année que nous sommes très confiants pour laisser un navire à l'année sur ce marché en forte croissance ». Retiré de la flotte de NCL America, le Jade, sistership des Norwegian Gem et Pearl, quitte aujourd'hui Miami pour traverser l'Atlantique et rejoindre l'Espagne. Avant cela, le grand paquebot de plus de 1100 cabines est passé quelques jours en cale sèche à Los Angeles. La décoration florale de la proue a été retirée et la signalétique refaite à bord. Le plus lourd des travaux de refonte sera effectué à Cadix dans une quinzaine de jours. Le navire, qui arbore actuellement une coque blanche, sera repeint aux couleurs de NCL. Un casino sera installé au pont 6 en lieu et place de 46 cabines (lorsqu'il était opéré sous pavillon américain, le Pride of Hawai'i ne pouvait embarquer ce type d'équipement). Le centre de conférence doit, par ailleurs, être supprimé et remplacé par un salon ou des boutiques. Après 10 jours de dry dock, le navire rejoindra Barcelone pour sa croisière inaugurale, qui débutera le 30 mars.


Le Pride of Hawai'i avant sa transformation en Norwegian Jade

Des croisières 12 nuits en Méditerranée Orientale, de 9 nuits à destinations des Iles Canaries & du Maroc, ainsi qu'un itinéraire exceptionnel de 14 nuits pour les fêtes de fin d'année sont proposés. NCL mise sur le concept Freestyle, avec un code vestimentaire moins contraignant et une restauration plus souple, pour gagner des parts de marché face à ses concurrents. Principales compagnies visées : Costa et MSC, les deux leaders européens de la croisière, mais aussi Royal Carribean Cruise Line. RCCL a, en effet, également décidé de baser un paquebot à l'année en Europe (le Brillance of the Seas au départ de Barcelone). « Avec l'une de nos plus récentes unités Freestyle basée toute l'année en Europe, nous sommes heureux de pouvoir proposer une véritable alternative aux passagers français », explique Cedric Rivoire-Perrochat, Directeur Général d'Echos du Large, agent de NCL pour la France. « Le concept du Freestyle est réellement innovant par rapport à ce que propose nos confrères, et nous a permis de rajeunir très sensiblement l'âge de nos passagers. Le Norwegian Jade fait partie de cette nouvelle génération de navire qui attire une nouvelle clientèle ».
Vendus à partir de 799 euros, les itinéraires de 12 nuits du Norwegian Jade en Méditerranée Orientale feront escales à Civitavecchia (Rome), Le Pirée (Athènes), Izmir (Ephèse), 2 jours / 1 nuit à Alexandrie, et La Vallette. Les principales escales de la croisière de 9 nuits aux Canaries et au Maroc, proposée à partir de 599 euros, seront Casablanca & Agadir, Las Palmas, Gran Canaria, Funchal & Malaga. En complément, le Norwegian Jade proposera une croisière spéciale de 14 nuits pour les fêtes de fin d'année avec un départ le 21 Décembre, et inclura Civitavecchia (Rome), Naples, 2 jours / 1 nuit à Alexandrie, Rhodes, Izmir (Ephèse), Le Pirée (Athènes) et La Valette.
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