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Croisière : Royal Caribbean laisse tomber Island Cruises

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Croisière : Royal Caribbean laisse tomber Island Cruises

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Le groupe américain Royal Caribbean a annoncé hier qu'il revendait les 50% qu'il détenait dans Island Cruises, créée en 2002 au sein d'une joint venture avec le tour opérateur britannique First Choice. Suivant l'accord, ce dernier reprend les parts de son ancien partenaire. Quant à Island Cruises, la compagnie devrait tout simplement disparaitre. En effet, les deux bateaux exploités, l'Island Star (ex-Horizon de Celebrity Cruises) et l'Island Escape (ex- Viking Serenade de RCCL) seront respectivement versés aux flottes de Pullmantur (filiale espagnole de Royal) et Thomson Cruise (filiale de l'Allemand TUI).
Indépendant lors de la création d'Island Cruise, First Choice avait été par la suite repris par TUI. L'arrivée de l'Island Escape (ancien Scandinavia construit en 1982 aux chantiers nantais Dubigeon pour le compte de DFDS) chez Thomson Cruise est intéressante, dans la mesure où elle pourrait également expliquer la récente défection du Grec Louis Cruises dans le rachat du Norwegian Dream (NCL/Star Cruises). Thomson est, en effet, le principal affréteur des navires de Louis, avec 5 unités sur 6 affrétées. L'arrivée d'un second paquebot dans la filiale de TUI risque donc de limiter les possibilités d'affrètement.
Quant à l'Island Star, son arrivée chez Pullmantur est en ligne avec le projet de verser le navire, en fin d'année, à Croisières de France. Cette compagnie, dédiée au marché hexagonal, a été lancée au printemps dernier par Pullmantur avec un premier navire, le Bleu de France. Construit en 1990, l'ex-Horizon affiche une capacité de 1400 passagers. Son sistership, l'ex-Zenith, est déjà exploité chez Pullmantur. Ancien ferry transformé en navire de croisière, l'Island Escape peut, de son côté, embarquer 1740 passagers.

L'Island Escape (© : ISLAND CRUISES)
L'Island Escape (© : ISLAND CRUISES)

Royal Caribbean | Actualité de la compagnie de croisière