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Croisière: Travaux de rénovation sur le Paul Gauguin

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Croisière: Travaux de rénovation sur le Paul Gauguin

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Basé à Tahiti, le célèbre petit paquebot battant pavillon français subira d’importants travaux lors de son passage en cale sèche, au mois de janvier prochain à Brisbane (Australie). Cette opération, qui durera du 7 au 29 janvier, portera sur l’installation d’un nouveau bar et de 14 cabines supplémentaires (dont la moitié avec balcon privé). Le coût de cette rénovation s’élève à 6 millions d’euros. Par ailleurs, la société Paul Gauguin Shipping Ltd, propriétaire du navire, a également fait savoir que le contrat d’exploitation signé avec la compagnie Radison Seven Seas Cruises (RSSC) était renouvelé jusqu’en 2008. Après trois semaines de chantier, le Paul Gauguin repartira vers Papeete, une traversée de 18 nuits déjà complète. Il faut dire que le paquebot, livré en 1997 par les Chantiers de l’Atlantique, rencontre un beau succès en Polynésie.

Paquebot à taille humaine

Navire à taille humaine, il ne mesure que 156,50 mètres de long pour un déplacement inférieur à 20.000 tonnes. Un petit gabarit qui lui permet de naviguer à proximité immédiate des îles et de mouiller dans les plus beaux lagons de la région. Le bateau est par ailleurs très apprécié pour la grande qualité de ses aménagements intérieurs et le service qui est offert à bord. L’équipage se compose en effet de 200 personnes pour seulement 320 passagers, un record dans le monde de la croisière (à comparer aux 2600 passagers et 1300 membres d’équipage du Queen Mary 2, déjà une référence en la matière). Le Paul Gauguin dispose de 160 cabines et suites (bientôt 174), toutes orientées vers la mer et dont la moitié dispose d’un balcon ou d’une véranda. Le luxe comprenant aussi une attention toute particulière pour la nourriture, c’est le chef Jean-Pierre Vigato (deux étoiles au guide Michelin), qui élabore les menus des deux restaurants du bord. A retenir également, au niveau des équipements, la présence d’un centre de thalassothérapie et d’une marina intégrée au navire et dédiée aux sports nautiques.
L’année prochaine, le Paul Gauguin effectuera 24 traversées de 7 nuits dans l’archipel des Sociétés et deux croisières de 14 nuits dans les Marquises. Il croisera également dans les Tuamotu et à Bora Bora.
En mars dernier, face à la mauvaise conjoncture pour la croisière en Polynésie, il était question que le paquebot quitte la région. Le gouvernement polynésien avait toutefois négocié avec RSSC le maintien du navire à Papeete.

Voir notre article sur la réforme fiscale pour la croisière en Polynésie