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Croisière : Vers la fin de la compagnie Orient Lines ?

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Croisière : Vers la fin de la compagnie Orient Lines ?

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La compagnie Norwegian Cruise Line annonce la vente du Marco Polo, l'unique navire de sa filiale, Orient Lines. Le bateau sera cédé à son nouveau propriétaire, dont le nom n'a pas été révélé, le 23 mars 2008. Il devrait ensuite opérer en Méditerranée. Contrairement à ce qui avait été évoqué il y a plusieurs mois, NCL ne se séparerait que du navire et pas de la marque Orient Lines, qu'elle devrait donc conserver en marque « dormante », tout comme Royal Cruise Line depuis 1994. Aucun plan de remplacement du Marco Polo n'est, en effet, annoncé. « Le Marco Polo détient une clientèle très fidèle et la marque Orient Lines est réellement unique dans ce quelle offre », explique Colin Veitch. Selon le Président Exécutif de NCL Corporation : « Il a été une part conséquente de notre développement dans la transition entre l'ancienne version de NCL et la nouvelle. Nous avons déclaré dans les deux dernières années que l'ensemble de nos plus anciens navires seraient amenés à quitter la flotte, au fur et à mesure que la nouvelle génération Freestyle arrivait. Le départ du Marco Polo était soumise à la condition de trouver un nouvel opérateur sérieux, et je suis heureux que nous en ayons trouvé un. Ce navire unique, dès l'été 2008, aura une nouvelle carrière sous une marque établie, sur un nouveau marché. Le nouveau propriétaire annoncera l'acquisition très prochainement ».

De l'Alexandr Pushkin au Marco Polo, 43 ans d'histoire

Long de 176 mètres pour une jauge de 22.080 tonneaux et une capacité de 826 passagers et 400 membres d'équipage, le Marco Polo a été construit en Allemagne en 1965 sous le nom d'Alexandr Pushkin. Navire particulièrement robuste, il a été racheté au début des années 90 par Gerry Harrod. L'armateur britannique, après avoir vendu les compagnies Pearl Cruises et Ocean Cruise Line (avec les paquebots Ocean Pearl et Ocean Princess) aux Croisières Paquet, avait créé en 1991 Orient Lines. Après une reconstruction totale, l'Alexandr Pushkin fut remis en service en 1993 sous le nom de Marco Polo. Très prisé de ses passagers pour son ambiance, le bateau bénéficiera de plusieurs modernisations, réalisées en 2003 et 2005 en Grèce. Sa saison d'adieux au sein du groupe NCL est en cours d'élaboration. Seule certitude, le Marco Polo effectuera sa dernière croisière sous le pavillon d'Orient Lines au départ de Rio de Janeiro, le 2 mars prochain, pour une transatlantique à destination de Lisbonne.

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