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CROSS Med  : 40 ans et 125.000 personnes secourues

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CROSS Med : 40 ans et 125.000 personnes secourues

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Mardi 28 octobre, le Centre Régional Opérationnel de Secours et de Sauvetage (CROSS) de la Méditerranée fêtera ses 40 ans. Autour du remorqueur Abeille Flandre, les moyens concourant à l'action de l'Etat en mer viendront saluer le CROSS à coups de cornes de brume et de canons à eau. Outre les moyens nautiques de la marine, des affaires maritimes, de la gendarmerie ou des douanes, auxquels s'ajoutent les vedettes des sauveteurs bénévoles de la SNSM lors des interventions, le sauvetage maritime fait également appel à d'importants moyens aériens. Marine, gendarmerie, douanes ou sécurité civile arment, ainsi, des avions et hélicoptères. Une démonstration d'hélitreuillage et un défilé aérien se dérouleront d'ailleurs, mardi prochain.
Le CROSS MED a tout d'abord été créé pour exercer la mission de recherche et de sauvetage en mer, qui reste sa mission prioritaire et principale. En quarante années d'existence, les chiffres en la matière sont éloquents : plus de 70.000 opérations de sauvetage coordonnées par le CROSS ; plus de 125.000 personnes secourues, dont, hélas, près de 1400 morts disparus en mer, plus de 43.000 navires et engins assistés...

  L'Abeille Flandre  (© : MARINE NATIONALE)
L'Abeille Flandre (© : MARINE NATIONALE)

En 1968, le CROSS MED est créé sur le domaine du Fort Ste Marguerite, une année à peine après son grand frère d'Etel, le CROSSA. Son premier directeur - qu'on appelait à l'époque le chef du CROSS MED - l'administrateur général Alain Kerfant, écrit à propos de cette création : « La mise en place de ce centre durant les mois de l'été 1968, avec des moyens limités en crédits, en matériels et en personnels, a été pour moi une aventure passionnante, comme d'ailleurs les trois années pendant lesquelles j'ai dirigé le CROSS. Que de souvenirs rattachés à ce Fort Sainte-Marguerite et que de chemin parcouru en quarante années...! »
Le CROSSMED a connu une montée en puissance en trois temps : Création du site de La Garde en 1968 ; création du sous-CROSS Corse en 1985 puis naissance du sous-CROSS d'Agde en 1988 (sous-CROSS saisonnier, il fut fermé en 1998).

  Hélitreuillage à partir d'un Super Frelon  (© : MARINE NATIONALE)
Hélitreuillage à partir d'un Super Frelon (© : MARINE NATIONALE)

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