Croisières et Voyages
Crystal Cruises : Trois nouveaux paquebots, un yacht et des croisières fluviales

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Crystal Cruises : Trois nouveaux paquebots, un yacht et des croisières fluviales

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Reprise cette année par le groupe asiatique Genting Hong Kong, la compagnie de luxe Crystal Cruises, auparavant détenue par le Japonais NYK, va connaître un développement impressionnant. Elle a, en effet, annoncé hier la commande de trois nouveaux paquebots, l’intégration d’un yacht et son lancement sur le marché des croisières fluviales.

Pour mémoire, la compagnie exploite actuellement deux paquebots : le Crystal Symphony, un bateau de 51.044 GT de jauge et 922 passagers livré en 1992 par les chantiers de Turku et rénové en 2012 ; ainsi que du Crystal Serenity, un navire de 68.870 GT et 1070 passagers sorti en 2003 des chantiers de Saint-Nazaire.

Trois navires de 100.000 GT réalisés en Allemagne

S’y ajouteront, à partir de la fin 2018, trois nouvelles unités, qui vont être commandées au chantier allemand Lloyd Werft (une lettre d’intention a été signée en ce sens) de Bremerhaven. La classe Crystal Exclusive portera sur des paquebots plus gros, dont la jauge atteindra 100.000 GT, mais, et c’est une surprise, leur capacité sera limitée à 1000 passagers, les plus petites suites présentant une surface de 56 m². Ils présenteront donc le ratio espace/passager le plus fort de l’industrie de la croisière et des volumes impressionnants, avec près de 3 mètres de hauteur sous plafond. Quant au nombre de membre d’équipage, il sera équivalent à celui des passagers, permettant ainsi d’offrir un service très haut de gamme et personnalisé.

 

Futur navire de la classe Crystal Exclusive (© CRYSTAL CRUISES)

Futur navire de la classe Crystal Exclusive (© CRYSTAL CRUISES)

 

Complexe privatif de résidences

Pour la première fois également sur des navires de luxe, les Crystal Exclusive seront dotés d’un complexe de suites comprenant 48 appartements de 56 à 371 m². Ces suites, imaginées comme de véritables résidences, seront installés au sommet des navires au sein d’un espace privatif comprenant également une réception et un restaurant. Si ce concept d’espace VIP n’est pas une nouveauté, puisqu’on le trouve déjà sur les gros paquebots d’autres compagnies, comme NCL, Royal Caribbean et MSC Cruises, il n’avait encore jamais été imaginé sur des unités de luxe, considérées jusqu’ici comme étant elles-mêmes, dans leur ensemble, un espace privatif. Cela signifie donc que Crystal Cruises compte attirer une clientèle encore plus aisée, voire fortunée, qu’auparavant.

On notera, par ailleurs, que les futurs paquebots de Crystal Cruises pourront naviguer en zone polaire grâce à une coque renforcée et une classification Ice Class.

Premiers paquebots neufs pour Lloyd Werft depuis 2000

Quant au choix de Lloyd Werft pour réaliser ces bateaux, c’est une surprise puisque le chantier de Bremerhaven n’a pas livré de paquebot neuf depuis 2000 et le Pride of America de NCL. Un projet particulier puisque la coque avait été partiellement construite aux Etats-Unis avant d’être transférée en Allemagne pour achèvement, le constructeur initial, Ingalls à Pascagoula, n’étant pas en mesure de terminer le navire. Lloyd Werft avait, à cette occasion, démontrer son savoir-faire pour manager de grands projets, y compris reprendre une construction en cours en la modifiant largement pour l’améliorer. En outre, le chantier allemand a, depuis, mené à bien de multiples projets de conversions ainsi que la réalisation de yachts. Et il a sans doute bénéficié du fait que le carnet de commandes des principaux constructeurs européens spécialisés dans la croisière soit actuellement plein.

 

Le Crystal Esprit (© CRYSTAL CRUISES)

Le Crystal Esprit (© CRYSTAL CRUISES)

 

Arrivée en fin d'année du yacht Crystal Esprit

Avant de renouveler son outil maritime, Crystal Cruises va d’abord se doter d’un yacht à la fin de l'année. Il s’agit de l’actuel The Taipan, exploité par la compagnie asiatique Star Cruises, filiale de Genting Hong Kong, pour des opérations événementielles. Long de 85.5 mètres et présentant une jauge de 3370 GT, ce navire, doté de 32 cabines, sera rebaptisé Crystal Esprit. Avant d’intégrer son nouvel opérateur, il va être reconstruit et doté de nouveaux équipements. Le yacht disposera par exemple d’une marina permettant de proposer aux passagers différentes activités, comme le jet-ski, le kayak, la plongée sous-marine ou la pêche en mer.

 

Le Crystal Esprit avec son mini-sous-marin (© CRYSTAL CRUISES)

Le Crystal Esprit avec son mini-sous-marin (© CRYSTAL CRUISES)

 

Il y aura même, à bord, un mini-sous-marin de deux places permettant de découvrir les fonds marins. La drome comprendra quatre grands semi-rigides de 10 places, ainsi qu’un tender de 10 mètres et 12 places.

 

Le Crystal Esprit (© CRYSTAL CRUISES)

Le Crystal Esprit (© CRYSTAL CRUISES)

 

Le Crystal Esprit doit réaliser son premier voyage le 23 décembre 2015. Jusqu’au début de l’année 2018, il sera exploité dans les Seychelles, aux Emirats arabes, ainsi qu’en Adriatique et en Grèce.

 

 

Des croisières fluviales en 2017

Enfin, Crystal a annoncé le lancement d’une offre de croisières fluviales. Les débuts de cette nouvelle branche sont annoncés pour le printemps 2017. Aucun détail sur les futurs navires et itinéraires n’a pour le moment été dévoilé, si ce n’est que les bateaux offriront un service de grand luxe et devraient naviguer dans différentes régions du monde. 

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