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DCNS et Thales testent le drone Little Bird aux Etats-Unis

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DCNS et Thales testent le drone Little Bird aux Etats-Unis

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Aux Etats-Unis, dans l'Etat du Nouveau-Mexique, DCNS et Thales ont procédé ce mois-ci aux premiers essais d'atterrissage automatique d'un Little Bird sur une plateforme mobile. En attendant que ces tests soient menés sur un navire, c'est sur une remorque tractée (dotée d'une aire d'atterrissage de 25m²) que le drone de Boeing a réalisé ses premiers « appontages ». Cette campagne intervient dans le cadre du contrat d'études D2AD notifié en juin 2009 par la Direction Générale de l'Armement en vue de mener des essais de démonstration d'un système de décollage, atterrissage et appontage automatique pour drones à voilure tournante. Dans cette perspective, DCNS et Thales ont retenu l'AH-6U Little Bird. Cet engin de 2 tonnes, capable de transporter une charge utile de 350 kilos, a été développé par Boeing à partir de l'hélicoptère piloté MD 530.
L'étude D2AD s'inscrit dans le cadre des travaux de levée de risques des futurs programmes de drones tactiques pour la Marine nationale et l'armée de Terre. Le système doit démontrer sa capacité à intégrer toutes les contraintes opérationnelles inhérentes aux décollages, atterrissages et appontages (discrétion, environnement, état de mer ...)
A l'issue des essais menés à terre, une campagne à la mer est prévue à bord d'un bâtiment de la Marine nationale.

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