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De nouvelles vues du futur porte-avions américain

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De nouvelles vues du futur porte-avions américain

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A découvrir, dans cet article, les dernières vues de l'USS Gerald R. Ford (CVN 78) fournies par Northrop Grumman. Le constructeur a débuté, en novembre dernier, l'assemblage du nouveau porte-avions américain, premier du type CVN 21. Avec ses 335 mètres de long et sa largeur de plus de 80 mètres, ce bâtiment sera le plus grand porte-avions jamais construit. Il sera, en revanche, un peu moins lourd que certaines unités du type Nimitz, avec un déplacement estimé à 95.000 tonnes à pleine charge. Cette nouvelle génération de porte-avions présentera diverses évolutions, comme l'adoption de catapultes électromagnétiques et l'embarquement de nouveaux coeurs nucléaires conçus pour ne pas être rechargés durant toute la vie des bâtiments.

Vue du futur USS Gerald R. Ford  (© : NORTHROP GRUMMAN)
Vue du futur USS Gerald R. Ford (© : NORTHROP GRUMMAN)

On notera aussi que ces navires, dont l'îlot est déplacé très loin sur l'arrière, ne disposeront que de trois ascenseurs entre le pont d'envol et le hangar (contre 4 sur les unités précédentes). Le parc aérien doit comprendre 60 appareils (20 F/A 18 Super Hornet, 20 F-35 C, 6 EA-18 G Growler, 4 E-2 D Hawkeye et 10 hélicoptères), ainsi que 10 drones.
Devant remplacer l'USS Enterprise (CVN 65) dont le désarmement est prévu fin 2012, l'USS Gerald R. Ford doit entrer en service en 2015. Toutefois, compte tenu de la mise au point des nombreux équipements nouveaux dont le navire doit être doté, un décalage est possible.
Prévu pour être inscrit au budget 2013, un second porte-avions du type CVN 21, le CVN 79, devrait entrer en service en 2020. Cette unité permettra à l'US Navy de faire remonter sa flotte à 11 porte-avions. Enfin, un troisième bâtiment de nouvelle génération, le CVN 80, est sensé remplacer l'USS Nimitz (CVN 68) vers 2023. Le Nimitz aura, alors, 48 ans de service.

Vue du futur USS Gerald R. Ford  (© : NORTHROP GRUMMAN)
Vue du futur USS Gerald R. Ford (© : NORTHROP GRUMMAN)

US Navy / USCG