Marine Marchande
De Saint-Nazaire à Nantes : 40 milles avec les pilote de Loire

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De Saint-Nazaire à Nantes : 40 milles avec les pilote de Loire

Marine Marchande

Petit matin d’hiver sur Saint-Nazaire. Au-dessus de l’écluse, il y a la vigie des pilotes. Une véritable passerelle de navire, écrans et VHF, table à carte et vue panoramique sur l’entrée de la Loire. L’estuaire du fleuve des rois, celui qui décide qui est au Nord et qui est au Sud, celui qui irrigue le jardin de la France et les châteaux de la Renaissance, les vignobles, les marais, Saint-Etienne, Nevers, Orléans, Blois, Tours, Angers et Nantes, et qui reste pourtant le plus sauvage des cours d’eaux français. Au bout de ses 1013 kilomètres de longueur, la Loire rejoint l’océan à Saint-Nazaire.

Et la « rivière », ici, devient maritime. Depuis l’annexion de la Bretagne au royaume de France, en 1532, le port de Nantes a prospéré. Bien protégée au fond de son estuaire, la cité des Ducs de Bretagne devient  l’une des plateformes d’échanges majeures du pays.  Ses armateurs, basés sur le quai de la Fosse, construisent des navires par centaines. Ils développent le trafic vers les colonies avant de se tourner vers le commerce triangulaire, qui a considérablement enrichi les commerçants de la ville jusqu’à son interdiction définitive en 1831. Saint-Nazaire, quant à elle, va émerger de la révolution industrielle. Les gros vapeurs ne peuvent pas remonter le fleuve jusqu’à Nantes. Alors le petit havre, qui servait de base avancée pour les pilotes de Loire, va devenir à la fin du XIXème siècle, un port industriel et le siège des plus gros chantiers navals de la façade atlantique. L’avant-port et le port,  Saint-Nazaire et Nantes, plutôt que de se concurrencer, ont uni leur destinée au XXème siècle. La Loire les relie et un seul établissement, le Grand Port Maritime de Nantes Saint Nazaire, les réunit.

 

 

En Loire ( © MER ET MARINE - CAROLINE BRITZ)

En Loire ( © MER ET MARINE - CAROLINE BRITZ)

 

 

Et comme depuis la nuit des temps maritimes, c’est devant Sa

Port de Nantes Saint-Nazaire