Histoire Navale
Décès du pilote de Swordfish qui scella le sort du Bismarck

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Décès du pilote de Swordfish qui scella le sort du Bismarck

Histoire Navale

L’aéronavale britannique vient de perdre l’un de ses héros avec le décès du lieutenant commandeur John « Jock » Moffat, qui s’est éteint en décembre à l’âge de 91 ans. Cet ancien pilote de Swordfish est celui qui lança le 26 mai 1941 la torpille qui scella le destin du cuirassé allemand Bismarck. Un coup au but inespéré qui détruisit l’appareil à gouverner du fleuron de la Kriegsmarine et permit à la Home Fleet de le rattraper et de le couler.

L’évènement eut à l’époque un retentissement considérable et constitua un véritable remontant pour le Royaume-Uni, après une série de cuisants revers militaires et les ravages des bombardements de la Luftwaffe pendant la bataille d’Angleterre. Et bien sûr, la destruction du Bismarck permit à la Royal Navy de venger la perte du Hood, envoyé par le fond quelques jours plus tôt par le bâtiment allemand.

 

Peinture illustrant l'attaque des Swordfish contre le Bismarck  (© : ROYAL NAVY)

Peinture illustrant l'attaque des Swordfish contre le Bismarck  (© : ROYAL NAVY) 

La bataille de l’Atlantique

Sur le plan naval, au printemps 1941, la bataille de l’Atlantique fait rage et les sous-marins allemands coulent de nombreux navires, menaçant le ravitaillement des îles britanniques. Mais les U-Boote ne sont pas la seule menace puisque la flotte allemande engage ses principaux bâtiments contre les lignes de communication anglaises. Les croiseurs de bataille Scharnhorst et Gneisenau (235 mètres, 39.000 tonnes, trois tourelles triples de 280mm en artillerie principale) détruisent ainsi 22 navires en Atlantique début 1941 avant de rallier Brest. Et ils sont loin d’avoir la puissance de feu du Bismarck.

 

Le Bismarck (© : BUNDESARCHIV)

Le Bismarck (© : BUNDESARCHIV) 

Le plus gros cuirassé d’Europe

Lancé en février 1939 à Hambourg, en présence d’Hitler, ce cuirassé surclasse tout ce dont dispose la Royal Navy ou encore la flotte française, hors-jeu au moment de sa sortie en Atlantique. Long de 251 mètres, le mastodonte de plus de 50.000 tonnes est équipé de quatre tourelles doubles de 380mm, 12 canons de 150mm et 16 pièces de 105mm, auxquelles des affûts antiaériens plus légers. Capable de dépasser 30 nœuds et de franchir plus de 9000 milles à 16 nœuds, il dispose d’une ceinture blindée de 320mm et deux couches de 50 et 80mm au niveau des ponts. Le bâtiment est armé par un équipage de 2200 marins.

 

Le Bismarck  (© : DR)

Le Bismarck  (© : DR) 

Les convois britanniques en ligne de mire

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