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Découpe de la première tôle du Celebrity Edge

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Découpe de la première tôle du Celebrity Edge

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Il s'appelera le Celebrity Edge. Le premier des quatre paquebots de nouvelle génération du projet Edge destinés à la compagnie américaine Celebrity Cruises, jusqu'ici connu comme le J34, a vu ses premières tôles découpées hier au chantier STX de Saint-Nazaire. Son nom a été annoncé par la même occasion en présence de Richard Fain, président de RCCL (maison-mère de Celebrity).  

Les quatres navires de la série Edge mesureront 300 mètres de long,  afficheront une jauge de 117.000 GT et compteront 1450 cabines. Par rapport aux mastodontes actuellement en construction à Saint-Nazaire, comme le quatrième Oasis (362 mètres, 227.700 GT,  2747 cabines), ces bateaux seront donc relativement petits. Mais ils sont extrêmement intéressants pour le chantier français puisqu’il s’agit d’unités haut de gamme et que le J34 est un prototype complètement nouveau. Et un bateau qui s’annonce d’après le président du groupe RCCL ) comme exceptionnel. « La classe Edge sera aussi innovante que l’ont été les Oasis », assure Richard Fain, qui estime que ces nouveaux navires provoqueront par rapport à leurs équivalents actuels sur le marché premium une rupture similaire à ce que les géants de Royal Caribbean International ont entrainé sur le segment des grands paquebots.

Alors que le Celebrity Edge sera livré à l’automne 2018, le design du navire demeure secret mais on sait que ses lignes devraient trancher avec tout ce qui a déjà été produit dans l’estuaire de la Loire. Impossible d’en savoir beaucoup plus pour le moment, Richard Fain ayant indiqué que les premiers détails sur cette nouvelles classe de navires ne seraient pas dévoilés avant début 2017.

Après le Celebrity Edge, son premier sistership, le K34, sera livré début 2020. Deux unités supplémentaires doivent suivre, avec des mises en service prévues à l’automne 2021 et à l’automne 2022.

 

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