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Des meutes de drones sous-marins pour chercher les amas sulfurés

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Des meutes de drones sous-marins pour chercher les amas sulfurés

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Coordonner un ensemble de drones sous-marins pour détecter et cartographier, par grands fonds, des ressources minières exploitables, à commencer par les amas sulfurés. C’est l’objectif de l’ambitieux projet MELODI (Magnetic Electromagnetic Ore DetectIon), porté par un consortium français dont Créocéan est le leader et regroupant ECA Group, RTSys et DCNS. D’un coût total de 4.5 millions d’euros, ce projet collaboratif est issu du regroupement de trois programmes de recherche indépendants et complémentaires : Messidor, sa partie prépondérante et porté par Créocéan, permettant la détection magnétique des amas sulfurés ; Doremi pour caractériser en 3D la nature et le volume des richesses marines (Mappem Géophysics); ainsi que Docking (DCNS), qui fournit des infrastructures d’accueil d’AUV (Autonomous Unmanned Vehicles).

Des enjeux économiques considérables

« On sait que d’immenses gisements des ressources minérales marines existent et que leurs concentrations en métaux rares et précieux sont au moins équivalentes à celles des gisements terrestres. Toutefois, les techniques d’exploration actuelles, complexes, chères et destructrices pour l’écosystème, sont incompatibles avec l’exploration pratiquée à une échelle industrielle… », soulignent d’emblée les partenaires du projet.  

« Les enjeux sont énormes car les amas sulfurés sont très riches en matériaux utilisés pour la fabrication de composants électroniques et pour le développement des nanotechnologies. Ils suscitent de grosses convoitises puisque l’approvisionnement terrestre est sous tension alors que des réserves considérables et non encore exploitées se trouvent au fond des océans », explique Michel Colinet, chef de projet chez Créocéan. Filiale du groupe Keran, ce bureau d’études français, basé à La Rochelle, est spécialisé dans les domaines de l’océanographie et du littoral. Il réalise notamment l’acquisition et l’analyse de données géophysiques et hydrodynami

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