Marine Marchande

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Dramatique collision entre un roulier et un porte-conteneurs au large de Zeebrugge

Marine Marchande

Quatre morts et sept disparus. C'était le bilan provisoire, ce matin, de la dramatique collision intervenue hier soir au large des côtes belges et néerlandaises. Le Baltic Ace, un navire de transport de voitures, a fait naufrage après être entré en collision, vers 19h15, avec le porte-conteneurs Corvus J à une centaine de kilomètres à l’ouest de Rotterdam et à une cinquantaine de kilomètres au nord de Zeebrugge. Alors que le porte-conteneurs arrivait du port écossais de Grangemouth et se rendait à Anvers, le Baltic Ace avait appareillé à 15h de Zeebrugge pour gagner le port finlandais de Kotka. Une vaste opération de sauvetage a été déclenchée hier soir par les autorités néerlandaises, qui ont dépêché sur zone plusieurs hélicoptères et bateaux de sauvetage. D’autres navires présents dans ce secteur très fréquenté, situé juste après le détroit du Pas-de-Calais en remontant vers l’Europe du nord, notamment vers Rotterdam, se sont déroutés pour porter assistance au Baltic Ace et au Corvus J. Les patrouilleurs néerlandais Zeeland et Groningen, la vedette de sauvetage Antoinette SAR, le bateau pilote Menkar, le chalutier OD-6, ainsi que le chimiquier Caroline Essberger et les cargo Komarno et Panagia ont notamment été mobilisés. Selon les garde-côtes néerlandais, 24 membres d'équipage se trouvaient à bord du roulier, des canots de sauvetage du navire ayant été mis à l'eau. Peu avant minuit, on apprenait par l'agence de presse Belga que trois marins seraient morts dans l'accident, huit autres étant encore portés disparus selon l'AFP, citant un porte-parole des garde-côtes. Le bilan s'est alourdit un peu plus tard, avec la découverte d'un quatrième corps. 13 membres d'équipage du Baltic Ace ont été secourus par les moyens de sauvetage, dont cinq par les hélicoptères, qui ont évacué quatre d'entre eux vers un hôpital de Rotterdam. Au moins deux des naufragés ont été récupérés par le Corvus J et ses 12 membres d'équipage, restés à proximité pour participer aux recherches. Deux navires belges, le bateau pilote Wielingen et le remorqueur Zeehond, faisaient également route sur zone. Les opérations ont été interrompues à 2h30 du matin, avant de reprendre au lever du jour.

Construit en 2003, le Corvus J est un porte-conteneurs de 135 mètres de long pour 20 mètres de large, battant pavillon chypriote. Mis en service en 2007, le Baltic Ace, immatriculé aux Bahamas, mesure quant à lui 148 mètres de long pour 27 mètres de large.

 

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