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ECUME NG : Des Zodiac pour les commandos français ?

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ECUME NG : Des Zodiac pour les commandos français ?

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Le groupe Zodiac va-t-il remporter le marché des Embarcations Commando à Usage Multiple Embarquables (ECUME NG) destinées à la marine française ? C'est ce que crois savoir le magazine économique Challenge. A la Direction Générale d'Armement (DGA), en charge du programme, on se refusait néanmoins, hier, à confirmer ou démentir cette information, se contentant d'indiquer que « le marché n'a(vait) pas encore été notifié ». En 2010, la DGA avait établi une « short list » comprenant, apparemment, les propositions de trois industriels, soit le Britannique Halmatic (filiale de BAE Systems) et le Français UFAST (allié à Raidco Marine) et Zodiac International. Cette société française est une filiale du groupe Zodiac Marine & Pool (détenu par le fonds d'investissement américain Carlysle) et emploie 333 personnes à Paris, Bordeaux et Toulouse. Si elle remporte le marché, les coques des ECUME seraient réalisées par l'usine Zodiac Hurricane de Vancouver, au Canada. Les sites français du groupe se chargeraient quant à eux des études, ainsi que de l'intégration des équipements.
Pour mémoire, le marché avait été initialement remporté, en 2006, par Halmatic. Mais le prototype (photo illustrant cet article) livré à la DGA début 2008 et testé par les commandos marine n'avait pas donné satisfaction. Un nouveau marché avait, alors, été lancé. En tout, 20 embarcations doivent être réalisées et livrées à partir de 2012 sur une période de 18 mois. Le contrat comporte également la fourniture d'équipements associés, comme les remorques et les systèmes pour l'aérolargage. Les ECUMES NG remplaceront les Embarcations de Transport Rapide pour Commandos (ETRACO), déjà réalisées par Zodiac.

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