Marine Marchande
En images : Le lancement du Piana aux chantiers Brodosplit

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En images : Le lancement du Piana aux chantiers Brodosplit

Marine Marchande

Nous vous proposons de découvrir, en images (voir toutes les photos en fin d'article), la mise à flot du nouveau navire de La Méridionale. Hier, la coque du Piana a été lancée aux chantiers croates Brodosplit. L'instant était particulièrement émouvant, d'autant que le bateau a été lancé sur une cale inclinée, ce qui devient très rare dans la construction navale. Après les discours et la traditionnelle bouteille de champagne venue se briser sur le bulbe d'étrave, l'imposante coque, libérée de ses dernières entraves, a lentement et silencieusement glissé vers l'eau. Ce magnifique spectacle, auquel nous avons pu assister, a été salué par les applaudissements de centaines de salariés du chantier, des invités de la compagnie et des autorités locales. « Le lancement à l'ancienne d'un navire est un moment très fort dans le monde maritime et la vie d'une compagnie. La dernière construction neuve pour La Méridionale remonte à 1993 avec le Kalliste. 2011, qui sera l'année de mise en service du Piana, coïncide avec les 80 ans de La Méridionale », explique Robert de Lambilly, président de la compagnie. L'an prochain, le Piana rejoindra les Kalliste et Girolata sur la desserte des ports corses depuis Marseille. Ce service est exploité dans le cadre d'une délégation de service public remportée avec la SNCM en 2008 et qui va peut être faire l'objet d'une remise à plat. La construction du Piana, qui représente un investissement de 150 millions d'euros pour La Méridionale et son actionnaire, STEF TFE, intervient donc à un moment où la compagnie entend pérenniser son activité. « La mise en ligne du Piana fait expressément partie des obligations figurant dans la convention de délégation de service public qui lie La Méridionale avec l'office des transports corses. Elle répond également aux désirs de notre compagnie de renouveler sa flotte pour disposer d'un outil naval performant, correspondant aux attentes de nos passagers et de nos clients fret », souligne Marc Reverchon, vice-président et directeur général de La Méridionale.

Vue du futur Piana   (© : MER ET MARINE)
Vue du futur Piana (© : MER ET MARINE)

Petite frayeur avec les rochers

Hier, alors que l'assemblée de corse se préparait à de longs débats sur l'avenir de la DSP, l'heure était à la satisfaction et à la fierté pour les 435 salariés de La Méridionale, qui n'avait pas connu tel évènement depuis près de 20 ans. Devant le superbe spectacle offert par le lancement du Piana, il y a quand même eu un petit moment d'angoisse lorsque le navire, une fois libre dans l'eau, a été subitement poussé par le vent vers des rochers qui émergeaient à proximité. Sur les visages figés des ouvriers, le regard rivé sur la scène, on pouvait lire de l'appréhension, à mesure que la coque venait tutoyer la roche. Durant quelques longues minutes, beaucoup on retenu leur souffle. Heureusement, plusieurs remorqueurs étaient prêts à intervenir. Malgré la difficulté de la manoeuvre, les petites coques sont parvenues à pousser suffisamment le Piana pour, de justesse, éviter l'incident. Le nouveau fleuron de La Méridionale n'aurait, à priori, pas talonné et, pour sa première journée à l'eau, peut donc être considéré comme un chanceux. Certains y verront un bon signe...
Les ouvriers de Brodosplit vont désormais s'employer à aménager l'élégante coque, dont les lignes ne sont d'ailleurs pas sans rappeler celles du Pascal Paoli, de la SNCM. Cabines, restaurants, salons, coursives, ponts garages, passerelle, locaux techniques... Un gros travail reste encore à faire avant la première sortie en mer, espérée à la fin du mois de mars. Le navire entrera ensuite dans une période d'achèvement avant sa livraison à La Méridionale et son entrée en service, programmée en juin 2011. Le Piana remplacera alors le Scandola, qui sera vendu ou réutilisé par la compagnie pour une autre activité que la desserte de Bastia. Long de 180 mètres, le nouveau navire amiral de La Méridionale pourra embarquer 200 voitures et 180 camions, ainsi que 750 passagers. Dans les prochains jours, nous reviendrons plus en détails sur ce qui s'annonce comme un très beau bateau.

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

Mise à flot du Piana   (© : MER ET MARINE)
Mise à flot du Piana (© : MER ET MARINE)

La Méridionale (Compagnie Méridionale de Navigation)