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Entretien avec l'amiral Lagane, président de la SNSM

Interview

Entretien avec l'amiral Lagane, président de la SNSM

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La Société Nationale de Sauvetage en Mer fête ses 40 ans. Créée en 1967 et héritière de la Société Centrale de Sauvetage des Naufragés et de la Société des Hospitaliers Sauveteurs Bretons, fondées au XIXème siècle, l'association a toujours la même mission : la sauvegarde bénévole de la vie humaine en mer. Outil exceptionnel, disposant de 180 bateaux, 400 pneumatiques et 232 stations de sauvetage, la SNSM est présente sur tout le littoral métropolitain, ainsi que sur les territoires d'outre-mer. Association de Loi 1901, elle reste pourtant méconnue du grand public, qui pense souvent qu'elle n'est autre qu'un service de l'Etat. Pourtant, si elle reçoit des subventions, elle doit financer elle-même, notamment grâce aux dons, 65% de son budget, qui s'élève chaque année à 20 millions d'euros. Cet argent sert essentiellement au matériel, les stations et bateaux étant armés par 3500 sauveteurs bénévoles. Pêcheurs, anciens marins... Ces hommes et femmes sont prêts, 24 H/24, à risquer leur vie pour aider, souvent dans des conditions de mer très mauvaises, des personnes en détresse. L'été, la SNSM assure également la surveillance des plages, une mission pour laquelle elle forme chaque année 600 nageurs-sauveteurs. Chaque année également, la Société Nationale de Sauvetage en Mer mène environ 5000 interventions, permettant d'assister près de 10.000 personnes et de sauver 500 vies.
A l'occasion des 40 ans de la SNSM, nous sommes revenus avec son président, l'amiral Yves Lagane, sur l'origine et l'évolution du sauvetage en France. Nous avons également évoqué le l'intérêt de la formule de l'association, la place de la SNSM au sein des moyens de l'Etat et bien entendu le Record SNSM, une opération destinée à mieux faire connaître au grand public le travail mené par les sauveteurs.
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Interview réalisée par Vincent Groizeleau - © Mer et Marine - Juin 2007

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