Histoire Navale
Escale du trois-mâts Picton Castle à Saint-Nazaire

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Escale du trois-mâts Picton Castle à Saint-Nazaire

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Le trois-mâts barque Picton Castle faît relâche dans le port de Saint-Nazaire. Il a franchi le sas mardi à 18H00 pour son unique escale en France. Le Picton Castle est, à l'origine, un chalutier motorisé à coque d'acier, construit en 1928 à Swansea, au Pays de Galle. Il est affecté durant la seconde guerre mondiale à la Royale Navy qui le transforme en dragueur de mines. Le navire participera à de nombreuses opérations militaires et en particulier à la libération de la Norvège. Après la guerre il est baptisé Dolmar, et transporte du fret en faisant du cabotage sur les rivages du Nord de l'Europe.

 (© : YVES-LAURENT COUEDEL)
(© : YVES-LAURENT COUEDEL)

Le navire est racheté en 1992 par le capitaine Daniel Moreland dans l'idée de le transformer en voilier-école à phares carrés. Il lui redonne son nom d'origine et lui fait traverser l'Atlantique jusqu'à son nouveau port d'attache, Lunenburg au Canada. Deux millions de dollars sont nécessaires pour le transformer et l'aménager en trois-mâts barque. Le Picton Castle est immatriculé dans les Iles Cook, une nouvelle vie commence. Son premier voyage de 1997 à 1999 le mène autour du monde. En 1998, il intègre un programme de l'UNESCO et participe, entre autre, à la distribution de fournitures scolaires pour les enfants des îles du Pacifique Sud.
Le voilier-école fait escale cette semaine à Saint-Nazaire. Il sera possible de le visiter en fin de semaine les après-midis. Le Picton Castle reprendra ensuite la mer pour boucler son tour de l'Altantique Nord, qui le mène en 12 mois des rivages Danois jusqu'à la Nouvelle Ecosse en passant par les Canaries, les îles du Cap Vert et les Antilles.

Yves-Laurent COUEDEL

 (© : YVES-LAURENT COUEDEL)
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