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Essais d’acceptation réussis pour le second LCS du type Independence

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Essais d’acceptation réussis pour le second LCS du type Independence

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Mis sur cale en décembre 2009 au chantier Austal de Mobile (Alabama), l’USS Coronado, quatrième Littoral Combat Ship (LCS) de l’USS Navy et seconde unité du type Independence, vient de réaliser avec succès ses essais d’acceptation, a annoncé hier la marine américaine.

Durant une campagne de quatre jours d’essais en mer, qui s’est achevée le 23 août, le bâtiment a pu démontrer les capacités de sa propulsion et de ses différents systèmes. Ayant dépassé la vitesse de 40 nœuds,  notamment au cours d’une navigation d’une heure à pleine puissance, l’USS Coronado a également procédé au lancement, via son système de mise à l’eau par le tableau arrière, de ses embarcations semi-rigides de 7 et 11 mètres. Des exercices de défense aérienne et de lutte antisurface ont par ailleurs été menés. Les responsables de l’US Navy se sont dits très satisfaits des performances du LCS 4, qui a bénéficié du retour d’expérience acquis sur l’USS Independence, prototype de cette série de bâtiments. « Le Coronado englobe des leçons apprises lors de la construction et de la mise en œuvre de son prédécesseur, l’Independence. Les améliorations sont évidentes et les performances du bateau ont été très bonnes lors des essais », estime le capitaine Tom Anderson, responsable du programme LCS.

Après sa livraison et sa mise en service au sein de l’US Navy, l’USS Coronado sera basé à San Diego, sur la côte ouest des Etats-Unis, où les trois premiers LCS sont positionnés (dont les deux premières unités du type Freedom, au design différent).

 

 

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

 

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

 

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

 

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

L'USS Independence en mer au mois de juillet (© : US NAVY)

 

 

Conçu par un consortium emmené par General Dynamics, le design adopté par l’USS Independence et l’USS Coronado porte sur un trimaran furtif en aluminium de 127.6 mètres de long pour une largeur de 30.6 mètres. Affichant un déplacement de 2785 tonnes en charge, cette plateforme, conçue pour atteindre la vitesse de 45 nœuds, dispose de deux moteurs diesels MTU 20V8000M71 de 9.1 MW chacun, deux turbines à gaz GE LM2500 de 22 MW et quatre hydrojets, pour une puissance totale de 62.2 MW. Armés par un équipage de 75 hommes et destiné aux opérations littorales, les LCS du type Independence peuvent, grâce à leur vaste hangar et leur large plateforme, mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre. Leur architecture amovible leur permettra néanmoins de recevoir du matériel complémentaire en fonction des missions qui leur seront confiées (missiles pour la lutte antinavire, sonar remorqué pour la chasse aux sous-marins, système de drone de guerre des mines…)

 

 

Test de mise à l'eau d'un drone de guerre des mines sur l'USS Independence (© : US NAVY)

Test de mise à l'eau d'un drone de guerre des mines sur l'USS Independence (© : US NAVY)

 

 

Pour le moment,  quatre autres LCS de ce type sont en cours de construction chez Austal : les futurs Jackson (LCS 6), Montgomery (LCS 8), Gabrielle Giffords (LCS 10) et Omaha (LCS 12). Deux autres ont été commandés : Manchester (LCS 14) and Tulsa (LCS 16).

En tout, l’US Navy prévoit de se doter de 52 LCS, répartis entre les deux modèles développés d’une part par GD et Austal, et d’autre part par Fincantieri et Lockheed Martin. Ces derniers, après avoir livré les USS Freedom (LCS 1) et USS Fort Worth (LCS 3) en 2009 et 2012, travaillent actuellement, au chantier Marinette Marine, sur les futurs Milwaukee (LCS 5), Detroit (LCS 7), Little Rock (LCS 9) et Sioux City (LCS 11), les Wichita (LCS 13) et Billings (LCS 15) n’étant pas encore en construction mais déjà commandés. 

 

 

L'USS Fort Worth (LCS 3), du type Freedom (© : LOCKHEED MARTIN)

L'USS Fort Worth (LCS 3), du type Freedom (© : LOCKHEED MARTIN)

US Navy / USCG Austal