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Essais de lancement de torpilles et de missiles sur le HMS Astute

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Essais de lancement de torpilles et de missiles sur le HMS Astute

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Lancé en juin dernier aux chantiers BAE Systems de Barrow-in-Furness, le sous-marin nucléaire d'attaque britannique HMS Astute est en cours d'achèvement. Récemment, des tests à quai ont été réalisés sur les six tubes de 533 mm dont dispose le bâtiment. Tour à tour, des torpilles lourdes Spearfish et des missiles de croisière Tomahawk ont été lancés. Expulsés des tubes par de l'eau pressurisée, chaque engin, d'un poids d'environ une tonne, a été récupéré à la surface pour subir un examen complet et vérifier son comportement lors de la phase de lancement.
Plus gros SNA jamais construit en Europe, l'Astute affiche un déplacement de 7800 tonnes en plongée. Livrable à l'été 2008, il est le premier d'une nouvelle série de six unités destinées à remplacer les Swiftsure de la Royal Navy. Capables d'atteindre 32 noeuds, les Astute embarqueront jusqu'à 38 armes, avec un panachage de torpilles Spearfish et de missiles Sub Harpoon et Tactical Tomahawk.

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