Marine Marchande
Evergas inaugure les premiers gaziers dotés d’une propulsion à l’éthane

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Evergas inaugure les premiers gaziers dotés d’une propulsion à l’éthane

Marine Marchande

La compagnie danoise Evergas a pris livraison, cet été, des JS Ineos Insight et JS Ineos Ingenuity, les premiers gaziers de 27.500 m3 de la classe Dragon. Construits par le chantier Sinopacific de Qidong, en Chine, ces navires, conçus pour le transport de GNL ou de GPL, présentent la particularité d’être dotés d’une propulsion fonctionnant aussi bien au diesel qu’au GNL ou à l’éthane. Initialement, les Dragon devaient uniquement disposer d’une propulsion duale avec une cuve de stockage de 1000 m3 de GNL, deux moteurs Wärtsilä 6L20DF de 2112 kW et deux générateurs d’une puissance totale de 3600 kW. La possibilité d’utiliser en plus de l’éthane a été ajoutée ensuite, du fait que les navires étaient destinés à transporter du GPL produit aux Etats-Unis vers les raffineries d’Ineos au Royaume-Uni. « La capacité à brûler de l'éthane ainsi que du GNL pour alimenter ces navires uniques est une étape majeure dans l'utilisation de carburants propres. Cela signifie que les navires peuvent utiliser le gaz de cargaison pendant les transits pour fournir un avantage commercial et environnemental. Nous avons travaillé avec Evergas et l'Autorité maritime danoise afin de vérifier et garantir que l'utilisation de l'éthane est au moins aussi sûr que requis par l’IGC et ne nuirait pas à la conformité du moteur avec l’annexe VI de la convention MARPOL », explique Martial Claudepierre, du Bureau Veritas, qui a certifié ces navires.

Selon le BV, le recours à l’éthane comme carburant nécessite de renforcer les systèmes de ventilation et de détection de gaz dans les compartiments machines. Les moteurs doivent également être adaptés, avec un ratio de compression inférieur, une modification des turbos et une baisse de régime. Toutefois, assure Martial Claudepierre, « les gains obtenus en n’emportant pas de combustible additionnel et la performance environnementale liée à l’utilisation d’un carburant propre tout au long du voyage sont importants ».  

En tout, Evergas, détenue pour mémoire par Greenship gas et Jaccar Holdings, prendra livraison de huit unités de la classe Dragon. Longs de181 mètres pour une largeur de 27 mètres, ces navires de 20.400 tonnes de port en lourd peuvent atteindre la vitesse de 16 nœuds. Le baptême des deux premiers s’est déroulé le 14 juillet. Ils naviguent actuellement dans le golfe du Mexique. 

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