Histoire Navale
Ex-paquebot France : La bonne affaire pour les vendeurs de souvenirs

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Ex-paquebot France : La bonne affaire pour les vendeurs de souvenirs

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Il était estimé entre 80 et 100.000 euros et, finalement, il a été adjugé à 273.200 euros. Pièce maîtresse de la vente aux enchères organisée dimanche et lundi à Paris, le « nez » de l'ex-paquebot France a été acheté par le promoteur Jean-Pierre Veron, qui a bataillé âprement avec quatre autres candidats à la reprise de cette pièce hautement symbolique. Le bout de l'étrave du liner devrait terminer ses jours à Deauville, au milieu d'un square, face au Havre, ancien port d'attache du France.
Outre le nez du paquebot, environ 500 autres objets étaient mis aux enchères. Et, là encore, collectionneurs et amoureux du bateau mythique se sont littéralement rués sur certaines pièces. « Les acheteurs étaient prêts à mettre n'importe quel prix pour avoir un souvenir du France mais aussi du Norway. Les maillons de chaîne estimés entre 400 et 500 euros sont partis à 3000 euros », témoigne Franck, qui a assisté à la vente.

 Le nez du Norway (© : GUILLAUME RUEDA)
Le nez du Norway (© : GUILLAUME RUEDA)

Les chiffres de la vente ne devraient pas être connus avant mercredi, une fois la comptabilité réalisée. Mais, semble-t-il, les vendeurs de souvenirs devraient être satisfaits de l'opération.
Lancé en présence du général de Gaulle à Saint-Nazaire, en 1960, le France a été vendu en 1979 à l'armement norvégien Klosters. Il naviguera chez Norwegian Cruise Line sous le nom de Norway jusqu'en 2003 avant d'être victime d'une explosion de chaudière. Remorqué en Allemagne, il quittera le port de Bremerhaven en 2005 pour mettre le cap sur la Malaisie. Rebaptisé Blue Lady, il sera finalement vendu aux démolisseurs indiens, qui ont achevé sa découpe sur les plages d'Alang il y a quelques semaines.
Avant le ferraillage, de nombreux objets avaient été récupérés, dont les fameuses lettres « NORWAY ». Certaines rumeurs évoquaient la possibilité d'une récupération pour le nouveau paquebot de NCL, actuellement en construction à Saint-Nazaire. Mais la compagnie a finalement décidé de baptiser ce paquebot Norwegian Epic. Reste quand même à voir, on ne sait jamais, si la coque du nouveau navire sera frappée de lettres dorées...

Le France dans les années 60 (© : MARINE NATIONALE)
Le France dans les années 60 (© : MARINE NATIONALE)



 Le Norway dans les années 90 (© : ERIC HOURI)
Le Norway dans les années 90 (© : ERIC HOURI)

Norway, l'ex-paquebot France